Kumpi oli ensin: kuusi vai kuusi?

Suomen kielessä on lukuisia homonyymejä eli sanoja, jotka kirjoitetaan samalla tavalla, mutta tarkoittavat eri asiaa. Esimerkiksi puuta ja numeroa tarkoittavan "kuusi" -sanan taustat ovat ikivanhoja.

Kotimaa
Korpimetsästä lauletaan Kainuun maakuntalaulussa.
YLE / Ville Kinnunen

Suomen kielessä on paljon arkisia sanoja, joihin ei tule kiinnitettyä huomiota. Yksi niistä on sana "kuusi", joka tarkoittaa sekä puuta että numeroa.

Kotimaisten kielten keskuksen tutkija Kirsti Aapala sanoo, että alunperin kyseessä olivat itse asiassa kaksi eri sanaa, jotka ovat nykykielessä yhdistyneet.

– Sanojen alkuperä on silti aivan erilainen. Lukusanalla kuusi on vastine aina Unkarissa saakka eli se on suomalais-ugrilainen sana. Molemmat ovat myös hyvin vanhoja sanoja. Puuta tarkoittava sana "kuusi" saattaa jopa olla lukusanaa "kuusi" vanhempi sana.

Sanat eivät ole kuitenkaan täydellisiä homonyymejä, sillä ne taipuvat eri tavoin.