Kriisialueille lähetettävät helikopterit aseistetaan konekivääreillä

Puolustusvoimat ottaa tänä keväänä käyttöön uuden asejärjestelmän, jota käytetään suojaamaan kuljetushelikoptereita kriisialueilla. NH90-kuljetuskopterit varustetaan ovikonekivääreillä, jotka mahdollistavat lentämisen vaativissa olosuhteissa.

Kotimaa
Minigun asennettuna kuljetushelikopteri NH-90:een.
Yle

Suomessa käytössä olevat NH90-kuljetushelikopterit osallistuvat ensimmäistä kertaa EU:n taisteluosastoon vuonna 2015. Osallistumisen mahdollistaa helikoptereiden parantunut omasuojakyky, kuten ballistinen suojaus ja ovelle asennettava konekivääri.

- Aseella on erittäin kova tulinopeus, noin 3 000 laukausta minuutissa ja sillä pystyy suojaamaan hyvin laajan alueen, mihin helikopteri voi laskeutua, sanoo maavoimien ilmailun päällikkö, everstiluutnantti Tuure Lehtoranta.

Puolustusvoimat valitsi kuljetukoptereihin yhdysvaltalaiset M-134D-H -oviaseet, jotka on suunniteltu jo 1960-luvulla.

- Käyttövarmuus on testattu vuosikymmenten saatossa ja kyseessä on erittäin toimintavarma järjestelmä, vakuuttaa Utin Jääkärirykmentin Helikopteripataljoonan komentaja, majuri Jaro Kesänen.

NH90-kuljetuskoptereiden lisäksi konekivääreitä tulee Utin Jääkärirykmentin erikoisjääkäreiden käyttöön suojaamaan ajoneuvoilla liikkuvaa osastoa.

Viimeiset NH90-helikopterit Uttiin syksyllä

Puolustusministeriön vuonna 2001 tilaamista 20 kuljetushelikopterista Utin Jääkärirykmentissä on käytössä 17. Loput kolme kopteria lennetään Jämsän Hallista Uttiin syksyyn mennessä.

Koko helikopterilaivasto on kuitenkin käytössä vasta vuoden 2018 lopulla.

- Aiemmin toimitetut 15 kopteria ovat väliversioita, jotka päivitetään lopulliseen versioon, everstiluutnantti Tuure Lehtoranta sanoo.

Muutostyöt vievät aikaa, sillä käytännössä kopterit puretaan ja kootaan uudelleen.

- Alkuperäinen tilaussopimus on tehty vuonna 2001. Sen jälkeen laitteet ovat kehittyneet, joten saamme nykyaikaisempia koneita kuin mitä alkuperäisen sopimuksen mukaan meille olisi muutoin tullut, Lehtoranta jatkaa.

Puolustusministeriön ja NHIndustriesin välisen sopimuksen mukaan päivityksen maksaa koneiden valmistaja osana lähes 10 vuotta myöhästyneen toimituksen hyvityksiä. Käytännössä muutostyöt tehdään Patrialla Jämsässä.