Tutkijat sanovat nähneensä alkuräjähdyksen alkuun

Ajan alusta kertovien merkkien havaitsemista on pidetty yhtenä kosmologian tärkeimpänä tavoitteena.

Ulkomaat
infografiikka
Painovoimaiset aallot muodostavat tutkijoiden mukaan selvän kuvion kosmisesta taustasäteilystä tehdyissä havainnoissa. BICEP2 Collaboration / CFA

Yhdysvaltalaiset tutkijat ovat löytäneet ensimmäisiä todisteita maailmankaikkeuden alkuräjähdystä seuranneesta pikalaajenemisesta, eli kosmisesta inflaatiosta.

Tiedemiehet pitävät löytöä historiallisena läpimurtona tieteessä. Heidän mukaansa se osoittaa, että alkuräjähdystä seurasi sysäysmäinen inflaatio, jossa maailmankaikkeus laajeni valonnopeutta nopeammin. Inflaatio alkoi sekunnin murto-osa alkuräjähdyksen jälkeen.

– Tämä on uskomatonta. Voimme nähdä ajan alkuun, sanoi Arizonan yliopiston teoreettisen fysiikan tutkija Lawrence Krauss.

Kraussin mukaan löytö tarjoaa näkymän alle biljoonasosasekunnin ikäiseen universumiin.

Inflaatiosta osoittavat todisteet ovat tutkijoiden mukaan alkuräjähdyksen kaikuja, jotka kulkevat avaruudessa painovoimaisina aaltoina. Niiden löytymistä on pidetty vuosien ajan kosmologian tärkeimpänä tavoitteena.

Havainto aalloista tehtiin etelänavalla sijaitsevilla teleskoopeilla. Astronomit skannasivat noin kahta prosenttia taivaasta kolmen vuoden ajan.

– Vaikka en välttämättä täysin ymmärrä sitä, tämä on aikaisimman maailmankaikkeuden lähettämä, painovoimaisiksi aalloiksi koodattu sähkösanoma, kuvasi löytöä Johns Hopkins yliopiston tutkija Marc Kamionkowski The New York Times -lehdelle.

Jos löytö vahvistetaan, se tarkoittaisi, että ihmisen tuntema 14 miljardin valovuoden laajuinen maailmankaikkeus on häviävän pieni osa kosmosta, väittää The New York Times -lehdelle aiheesta kirjoittanut tiedekirjailija Dennis Overbye.

Löydön tekivät Harvard-Smithsonianin astrofysiikan keskuksen, Minnesotan ja Stanfordin yliopistojen, sekä Kalifornian teknologiainstituutin ja Nasan tutkijat.

Muiden tutkijoiden on vahvistettava löytö oikeaksi ennen kuin se voi saada laajan hyväksynnän.

Juttua muokattu 18.3.2014 klo 22.20: Lisätty kosmoksen kokoa koskevan väitteen lähteeksi kirjailija Dennis Overbye.

Lähteet: AP, AFP