Ruokohelven viljely loppumassa

Kannattamattomaksi todetun ruokohelven viljelyä ollaan lopettamassa. Vapo Oy:n viimeiset viljelysopimukset yksityisten viljelijöiden kanssa Pohjois-Suomessa päättyvät vuonna 2016.

Kotimaa
Ruokohelpipellolla kasvi käsissä.
Ruokohelven menekki lämpölaitoksiin ei ole ollut toivottu. Vapo jatkaa energiakasvin hyödyntämistä, mutta myy ruokohelpipelloistaan lähes puolet.YLE / Sini Kinnunen

Pohjois-Suomessa ruokohelven viljelyala oli enimmillään lähes 5000 hehtaaria. Vapon kokonaan omistama Suo Oy jatkaa toistaiseksi viljelyä ja saa siitä vuosittain satojen tuhansien tuotantotuet.

Toimitusjohtaja Antti Ala-Fossi sanoo, että viljelyä kuitenkin vähennetään.

– Huomattavan paljon on nyt vähennetty. Viime vuonna tukitulot taisivat olla reilut 400 000 euroa. Viljelyä ollaan vähentämässä, mutta se ei onnistu ihan yhtäkkiä, Ala-Fossi sanoo.

Ruokohelven odotettiin 90-luvulla olevan hyvä energianlähde. Viime vuosina sen poltto lämpölaitoksissa on kuitenkin osoittautunut työlääksi.