Irja Manninen on vuoden lastenhoitaja

Rovaniemeläinen Irja Manninen on valittu Vuoden lastenhoitajaksi. Manninen on työskennellyt 37 vuotta lastenhoitajana Lapin keskussairaalan vastasyntyneiden osastolla.

Irja Manninen on työskennellyt vastasyntyneiden osastolla 37 vuotta. Kuva: Suomen lastenhoitoalan liitto/ Eila Seppälä-Vessari

Lastenhoitajan rooli synnytysosastolla on muuttunut vuosikymmenten aikana. Vaippojen vaihtajista on tullut muun muassa imetysohjaajia ja osa lastenhoitajista erikoistuu esimerkiksi huolehtimaan huuli- ja suulakihalkioista

Lastenhoitajille kuuluisikin Mannisen mukaan selvästi parempi palkka.

- Työn vaativuus on kasvanut. Samalla kasvaa täydennyskoulutuksen tarve ja paine saada korotuksia palkkoihin vaativuuden mukaisesti, Manninen sanoo.

Hän on toimitus 20 vuotta alan yhdistyksessä, valtakunnallisessa liitossa ja omassa ammattiosastossaan. Yhdistysaktiivina hän on halunnut vahvistaa lastenhoitajien ammattiylpeyttä.

- Jos ei itse arvosta omaa thyötään, ei sitä kukaan muukaan arvosta, Manninen sanoo.

Manniselta on kysytty, milksi hän ei opiskele kätilöksi.

- Vastaan, että koska olen lastenhoitaja. Tässä työssä saan vastata lapsen hyvinvoinnista ne tärkeät kaksi ensimmäistä päivää.

Suomen lastenhoitoalan liitto jakoi palkinnon perjantaina Lapsimessujen yhteydessä Helsingissä.