1. yle.fi
  2. Uutiset
  3. tiede

Saturnuksen renkaista löytyi uuden "kuun" aihio

Nasan Cassini-avaruusluotamen kuvissa näkyy viitteitä siitä, että kaasuplaneetan renkaiden ulkolaidalla on kehittymässä pieni jäinen kappale, kenties tuleva kuu.

tiede
Cassini-luotaimen Saturnuksen renkaista ottamassa kuvassa saattaa renkaiden alaosassa näkyä Nasan tutkijoiden mukaan osa uuden Saturnuksen jäisen kuun syntyprosessista.
Cassini-luotaimen Saturnuksen renkaista ottamassa kuvassa saattaa renkaiden alaosassa näkyä Nasan tutkijoiden mukaan osa uuden Saturnuksen jäisen kuun syntyprosessista. Kuva on otettu n. 1,2 miljoonan kilometrin päästä ja kyseessä oleva kohta renkaissa on noin 1 200 kilometriä pitkä.Nasa / JPL-Caltech / Space Science Institute

Renkaistaan tunnetun jättiläisplaneetta Saturnuksen renkaiden suojissa saattaa olla muodostumassa uusi piskuinen kuu, ilmenee brittitutkijoiden tuoreista havainnoista.

Saturnusta kiertävä Cassini-avaruusluotain otti viime vuoden huhtikuussa planeetasta kuvan, jossa uloimman eli A-renkaan reunassa näkyy muusta renkaasta selvästi erottuva kohta. Noin 1 200 kilometriä pitkä ja 10 kilometriä leveä kaarimainen alue on 20 prosenttia ympäristöään kirkkaampi. Lisäksi renkaan tasaisesta reunasta nousee esiin epätavallinen pullistuma.

Icarus-verkkojulkaisussa (siirryt toiseen palveluun) tuloksistaan raportoivat tutkijat uskovat, että nämä merkit aiheutuvat lähellä olevan kappaleen vetovoimasta.

Kutsumanimen "Peggy" saanut murikka on liian pieni näkyäkseen suoraan kuvassa. Sen halkaisijan uskotaan olevan alle kilometrin eikä sen arvella kasvavan enää yhtään tätä suuremmaksi. Kappaleen arvellaan mahdollisesti olevan kulkeutumassa pois renkaasta.

Kohteen toivotaan auttavan tutkijoita ymmärtämään entistä paremmin Saturnuksen kuiden syntyprosessia.

Monet Saturnuksen kuista koostuvat pääosin jäästä. Yhden selityksen mukaan ne ovat muodostuneet renkaiden jääaineksen kasautuessa; vähitellen kappaleet ovat ajautuneet ulommas ja lopulta erkaantuneet renkaista itsenäisiksi kiertolaisiksi.

Nyt havaitusta uudesta kappaleesta yritetään saada tarkempia havaintoja loppuvuonna 2016, kun Cassini-luotaimen rata siirtyy lähemmäs Saturnuksen A-renkaan ulkoreunaa.

Lue seuraavaksi