1. yle.fi
  2. Uutiset
  3. Kotimaan uutiset

Yhdysvallat hakee nuorista vetoapua maailman ongelmien ratkaisuun – video

Yhdysvaltain Suomen-suurlähetystö on perustanut Suomeen ensimmäisen nuorisovaltuustonsa. Valtuuston perustamiskokous pidettiin samana päivänä kuin suurlähetystö juhli viime vuonna valmistuneen innovaatiokeskuksensa virallisia avajaisia.

Kotimaan uutiset
Innovaatiokeskuksen avajaiset USA:n suurlähetystössä.
Yhdysvaltain Suomen-suurlähetystö on juhlinut innovaatiokeskuksensa virallisia avajaisia.

Aurinko paistaa pilvettömältä taivaalta Yhdysvaltain suurlähetystön etupihalle Helsingin Kaivopuistossa. Vakavailmeiset merijalkaväen sotilaat odottavat valmiina nostamaan Yhdysvaltojen lipun salkoon.

Yhdysvaltain Suomen-suurlähettiläs Bruce Oreck saapuu pihalle mukanaan Suomen ulkomaankauppa- ja kehitysministeri Alexander Stubb (kok.). Herrojen perässä saapuu Oreckin Deckard-villakoira.

Juhlavieraat asettautuvat Yhdysvaltain kansallislaulua varten. Deckard istuu Stubbin jalkojen juureen – eikä suostu poistumaan Stubbin yrityksista huolimatta. Kansallishymni alkaa. Deckard lähtee tutkimaan muita vieraita.

Juhlallisuudet liittyvät Yhdysvaltain suurlähetystön innovaatiokeskuksen virallisiin avajaisiin, joita vietettiin vapun aattona. Varsinaisesti keskus avattiin jo vuoden päivät sitten. Suurlähettiläs Oreck joutui tiukkaamaan rahoitusta finanssikriisin jälkeen kulukuurille joutuneelta ulkoasiainhallinnolta. Nyt Oreck on silminnähden tyytyväinen.

– Keskus on palvellut tuhansia ihmisiä. Siellä järjestetään pari kolme tilaisuutta päivässä, enkä tarkoita suurlähetystön sisäisiä tapahtumia, Oreck sanoo.

Nuorisovaltuusto-ohjelma laajenee Suomeen

Virallisten avajaisten varjossa, suurlähetystön ovien suojissa tapahtuu muutakin. Suurlähetystön nuorisovaltuusto pitää perustamiskokouksensa. Lähetystöjen nuorisovaltuustot ovat Yhdysvaltain ulkoministeriön ohjelma, joka on levinnyt jo yli 70 maahan.

Arviolta puolet maailman asukkaista on alle 30-vuotiaita. Tämä on pantu merkille Washingtonissa, joka haluaa luoda suhteet seuraavien vuosikymmenten mahdollisiin vaikuttajiin nuorisovaltuusto-ohjelmansa avulla.

– Nuoret saavat muutoksia aikaan. He perustavat uusia yrityksia. Heillä on uusia ideoita. Nuoret eivät odota 20:tä vuotta tulevaisuutta, jonka he haluavat jo tänään. Nuoret ovat tärkeitä. Haluamme kuulla heidän ajatuksiaan. Jos emme ota heitä mukaan ratkaisemaan ongelmiamme, ne eivät ikinä ratkea, sanoo Zeenat Rahman.

Rahman on Yhdysvaltain ulkoministerin John Kerryn nuorisoasioista vastaava erityisavustaja, joka vastaa nuorisovaltuusto-ohjelmasta.

Nuoret haluavat vaikuttaa

Kaikki suurlähetystön nuorisovaltuustoon valikoituneet nuoret ovat olleet lähetystön järjestämässä vaihto-ohjelmassa Yhdysvalloissa. Nuorisovaltuustossa olevia nuoria kiinnostaa juuri vaikuttaminen.

– Täällä tulee sellainen olo, että voi vaikuttaa. Suurlähettiläs on erittäin kiinnostunut nuorten mielipiteistä, sanoo rovaniemeläinen Saku Rimali.

Suurlähettiläs Oreck on kiinnostunut ympäristökysymyksistä. Nuorisovaltuuston ensimmäisessä tapaamisessa keskusteltiin esimerkiksi ulkoministeri Kerryn roolista maailman merien suojelemisessa, sanoo erityisavustaja Rahman.

Nuoret haluaisivat työskennellä erityisesti ympäristöasioiden ja nuorten oikeuksien sekä aseman puolesta – ystävien ja uusien ihmisten tapaamista unohtamatta.

– Meillä on hyvä ryhmähenki. Moni on käynyt yhdessä vaihdossa ja tuntee jo entuudestaan. Olemme iloisia, että saamme olla koolla tällä ryhmällä, lisää nuorisovaltuuston koordinaattorina toimiva Sara Löfroth.

Ympäri maailmaa nuorisovaltuustojen kanssa asioinut Rahman pitää nuorten ajatuksia raikkaana tuulahduksena.

– Menneisyys ei rajoita nuorten ajatuksia. He eivät ajattele, miten asioiden pitäisi olla, vaan luovat mielissään kuvan, miten asiat voisivat olla. Heillä ei ole rajoja, ja me tarvitsemme tällaista uudenlaista ajattelua, koska meidän on löydettävä uusia keinoja kansainvälisten ongelmien ratkaisemiseksi, Rahman sanoo.

Lue seuraavaksi