Toivo Sukari jäädytti Vaalimaan Ideaparkin: "Ei menestyisi nyt"

Liikemies Toivo Sukari pitää harkintatauon uuden kauppakeskuksen suunnittelussa Virolahdelle. Syynä on Ukrainan kriisi ja sen myötä hidastuva turismi Venäjältä Suomeen.

Kotimaa
Liikemies Toivo Sukari seisoo metsän edessä.
Toivo Sukari arvelee työttömyyden kasvavan vielä ensi vuonnakin, mutta uskoo nyt syksyllä kuitenkin alkavan pienoisen nousun lamasta.

Virolahdella kuhistiin, kun liikemies Toivo Sukari ilmoitti suunnitelmista rakentaa Suomen kolmas Ideapark Vaalimaalle. Nyt Sukari ilmoitti, että Ideaparkin suunnittelussa on harkintatauko Ukrainan kriisin vuoksi. Ideaparkia on kaavailtu aivan Vaalimaalle rakennettavan kasinon viereen.

– Jos Venäjän rajaliikenne jatkossa hiljenee Ukrainan kriisin vuoksi, niin kauppakeskus ei menesty, toteaa Sukari.

Sukari kertoo, että Ukrainan tilanne on jo hidastanut myyntiä hänen Masku-huonekaluketjun liikkeissä rajan läheisyydessä. Myös Virolahden kunnassa ollaan tietoisia siitä, että venäläiset turistit ovat elinehto kauppakeskuksen toteutumiselle.

– En ihmettele yhtään, että Sukari pitää harkintataukoa. Se oli odotettavissa, kertoo Virolahden kunnanjohtaja Osmo Havuaho.

Ideaparkin suunnittelu on ollut vasta alkutekijöissä. Alunperin sen oli tarkoitus valmistua 2018. Rakentaminen voitaisiin aloittaa vuoden 2014 lopulla, mutta se vaatisi muutoksen maakuntakaavaan.

– Tässä ei olla jäniksen selässä. Suunnitelmien tekemistä jatketaan harkintatauosta huolimatta, summaa Havuaho.

Sukari hätistelee kilpailijaa

Toivo Sukarin lisäksi kauppakeskuskusta Vaalimaalle on kaavaillut East Gate Developments. Sukarin suunnitelmissa on noin kymmenen hehtaarin kokonaisuus, East Gate Developmentsilla kolmen.

Sukarin mukaan kahdelle kauppakeskukselle ei ole tilaa. Hän pitää East Gaten suunnitelmaa liian pienenä turistien houkuttelemiseksi.

– Kaksi tällaista kauppakeskusta eivät toteudu vierekkäin, hän toteaa.

Virolahden kunnassa ja East Gate Developmentissa asia nähdään toisin. Kauppakeskusten koetaan tukevan toisiaan. Virolahden kunnanjohtaja Osmo Havuahon mukaan vahva ja houkutteleva kauppakeskittymä on eduksi kaikille.

– Ideapark on erilainen konsepti kuin East Gaten kaavailema outlet-tyyppinen ratkaisu, lisää Havuaho.

East Gaten suunnitelmissa on 31 000 neliön liiketilojen rakentaminen kivenheiton päähän kasinorakennuksesta. Yhtiöstä kerrotaan lisätiedon selventyvän suunnitelmien edistyessä.