Tutkijat: Läntisen Etelämantereen jäätiköiden sulamista ei voi enää pysäyttää – animaatiovideo

Yhdysvaltain avaruushallinnon Nasan tutkimuksissa selvitettiin Läntisen Etelämantereen jäätiköiden sulamista satelliittitietojen avulla.

luonto
Nasan jääpeitetutkimusten aikana marraskuussa 2013 otettu kuva Etelämantereen jäistä ja pilvimuodostelmasta Mount Discovery -tulivuoren yllä.
Nasan jääpeitetutkimusten aikana marraskuussa 2013 otettu kuva Etelämantereen jäistä ja pilvimuodostelmasta Mount Discovery -tulivuoren yllä. Vuoret sijaitsevat Etelämantereella Uudesta-Seelannista etelään.Michael Studinger / Nasa

Läntisen Etelämantereen jäätiköiden sulamista ei ole enää mahdollista pysäyttää, ilmenee Yhdysvaltain avaruushallinnon Nasan johtamista tutkimuksista. Tutkijat ennustavat jään sulamisen nostavan meren pintaa tulevina vuosisatoina ainakin 1,2 metriä.

Eilen maanantaina julkaistiin kaksi eri Nasan johtamaa tutkimusta, joiden mukaan Länsi-Etelämantereella kuusi jäätikköä sulaa kovaa vauhtia lämpenevän meriveden takia.

Still-kuva animaatiosta, joka havainnollistaa Etelämantereen sulamista.
CBS:n animaatio jäätiköitten sulamisen mekaniikasta.

Ilmatieteen laitoksen ryhmäpäällikkö Eero Rinne ei pidä Nasan tuloksia yllättävinä. Hänen mukaansa tulokset vahvistavat vanhoja teorioita.

– Tutkimukset ovat hienosti linjassa sen kanssa, että ilmastonmuutos muuttaa maailman jäätyneitä osia. Jäätiköt ympäri maailmaa, paitsi Länsi-Etelämantereella myöskin Grönlannissa säännönmukaisesti sulavat, Rinne sanoo.

Jäätiköiden sulamista selvitettiin muun muassa vuosina 1992–2011 kerättyjen satelliittitietojen avulla.

Toista Nasan tutkimusta johtanut Eric Rignot Kalifornian yliopistosta sanoi eilen maanantaina Nasan järjestämässä tiedotustilaisuudessa, että suuri osa Läntisen Etelämantereen jääpeitteestä on sulanut jo siihen pisteeseen asti, ettei sulamista voida enää pysäyttää.

Tutkijoiden mukaan jääpeitteen sulamisen syynä ei ole suoranaisesti ilman lämpötilan nousu, vaan meren pohjassa luontaisesti olevan lämpimämmän veden kohoaminen lähemmäs pintaa viime vuosikymmenien kuluessa. Syynä lämpimämmän veden kohoamiseen ovat Etelämantereen ympärillä puhaltavat entistä voimakkaammat tuulet.

Tutkijat arvelevat, että merkittävä syy tuulten voimistumiselle on ilmaston lämpeneminen.

Rignot'n tutkimus on hyväksytty julkaistavaksi Geophysical Research Letters -tiedelehdessä (siirryt toiseen palveluun). Toinen Nasan tutkimus on julkaistu Science-lehdessä (siirryt toiseen palveluun).

Otsikkoa tarkennettu 12.11.2014 klo 19.48: Kyse Läntisen Etelämantereen jäätiköistä, ei kaikista Etelämantereen jäätiköistä

Lähteet: Reuters, AFP, AP