Maailman vanhin kehityksessä ollut tietokoneohjelma julkaistiin lopulta – 54 vuotta työn aloittamisen jälkeen

Tietokonehistorian pisimpään työn alla ollut hanke olisi aikoinaan voinut kilpailla nykymuotoisen internetin perustana toimivan www-järjestelmän kanssa, mikäli olisi ehtinyt valmistua sitä ennen. Nykyolosuhteissa OpenXanadu-niminen järjestelmä pyrkii haastamaan yleisen asiakirjojen lukuformaatti PDF:n.

Ulkomaat
Kuvakaappaus OpenXanadun verkkosivuilta.
Kuvakaappaus OpenXanadun verkkosivuilta.Project Xanadu

Tietokoneohjelmien julkaisupäivien myöhästyminen on arkipäivää IT-alalla, jossa pitkien tuotantoprosessien loppua voi olla vaikea arvioida etukäteen. Monet ohjelmat ovat myöhästyneet alkuperäisestä julkaisupäivästään jopa vuosilla. Yksi pahamaineisimmista projekteista oli vuonna 2011 julkaistu videopeli Duke Nukem Forever, jonka kehitykseen upposi peräti 14 vuotta alkuperäisen julkistuksen jälkeen.

Yksikään hanke ei kuitenkaan vedä vertoja huhtikuun lopussa hiljaisesti julkaistulle OpenXanadu-ohjelmistolle, jota on kehitetty tietokoneajan varhaisimmista alkuhämäristä asti, vuodesta 1960 lähtien. 54 vuotta työn alla ollut "Projekti Xanadu" on hypertekstin käsitteen keksijän Ted Nelsonin luomus, jonka oli alun perin tarkoitus nousta interaktiivisten tietokonetekstien käsittelyn standardiksi digitaalisella ajalla. Hypertekstillä tarkoitetaan digitaalisia tekstejä kuten verkkosivuja, jotka viittaavat toisiinsa linkkien kautta.

Ikuisuusprojekti julkaistiin lopulta vähin äänin Kalifornialaisen Chapmanin yliopiston tapahtumassa huhtikuun lopulla. Julkaisun huomasi ensimmäisenä Guardian-sanomalehti (siirryt toiseen palveluun). Ohjelman kehittäjä Ted Nelsonin mukaan Xanadun tulkitseminen pelkäksi www:n kilpailijaksi on harhaanjohtavaa, sillä hänen mukaansa kyse on paljon kunnianhimoisemmasta hankkeesta, jonka tarkoituksena on luoda uudenlainen kirjoitetun sanan muoto digitaaliselle ajalle.

Julkaistu OpenXanadu on nettiselaimessa toimiva ohjelma, jolla voi lukea useita toisiinsa liitettyjä tekstejä samanaikaisesti vaihtamalla dynaamisesti niiden välillä ilman tarvetta avata uutta tiedostoa. Yhtä aikaa luettavien tekstien avulla lukija pystyy tarkastamaan sitaatin tai viittauksen alkuperäisen lähteen vaivattomasti. OpenXanadua esiteltiin julkaisulla, joka sisälsi tekstejä muun muassa Wikipediasta ja eri kirjoista. Ohjelmaa voi testata hankkeen kotisivuilla.

Ten Nelsonin mukaan OpenXanadu voisi nykyisissä olosuhteissa kilpailla hallitsevan asiakirjojen lukuformaatti PDF:n kanssa. PDF-tiedostot pyrkivät jäljittelemään paperia digitaalisessa ympäristössä eivätkä sisällä hypertekstiominaisuuksia OpenXanadun tapaan.