Vuorenhuippu tasoitettiin maailman suurinta teleskooppia varten Chilessä

Suunnitelmien mukaan alle kymmenessä vuodessa valmistuva jättiteleskooppi pystyy keräämään 15 kertaa enemmän valoa kuin suurimmat nykyteleskoopit. Valon määrä on niin suuri, että tutkijat pääsevät pian havainnoimaan universumin rajoja.

tiede
Vuorenhuippu.
Euroopan eteläisen observatorion E-ELT kaukoputkihankkeen rakennustyöt aloitettiin tasoittamalla kolmen kilometrin korkeudessa oleva vuorenhuippu räjäyttämällä.

Chilessä on aloitettu maailman suurimman teleskoopin rakennustyöt. Atacaman aavikolla sijaitsevan Cerro Armazones -vuoren huipulta räjäytettiin torstaina miljoonia tonneja kiveä, jotta huippu saatiin tasaiseksi pinnaksi teleskooppia varten. Vuori menetti noin 30 metriä korkeuttaan.

Kolmeen kilometriin kohoavan vuoren huipulle rakennettavasta jättikaukoputkesta käytetään nimitystä E-ELT, joka tulee sanoista European Extremely Large Telescope (äärimmäisen suuri teleskooppi). Rakennushanketta vetää ESO eli Euroopan eteläinen observatorio.

Tutkijat kertovat, että 39-metrisellä pääpeilillä varustettu ELT-teleskooppi kerää niin paljon valoa, että sen avulla nähdään maailmankaikkeuden havainnoitavalla reunalle. Teleskoopilla kerätään myös havaintoja muita tähtiä kiertävistä Maan kaltaisista planeetoista.

Teleskoopin silmä pystyy keräämään 15 kertaa enemmän valoa kuin nykyteleskoopeista suurimmat ja se tuottaa 16 kertaa tarkempia kuvia kuin Hubble-avaruusteleskooppi, joka kiertää Maata. ELT-teleskoopin odotetaan valmistuvan alle kymmenessä vuodessa.

Atacaman aavikko valikoitui teleskoopin sijainniksi lähes täydellisten havainnointiolosuhteiden ansiosta. Maailman kuivimman aavikon taivas on suurimman osan vuodesta pilvetön.

ELT-teleskoopin rakennusprojektin arvioidaan maksavan yli miljardi euroa. Kustannuksiin osallistuvat ESO:n 14 nykyistä jäsenmaata. Suomi liittyi ESO:on vuonna 2004.

Lähteet: AP, Reuters