Koivun tuohesta irtoava yhdiste estää syöpäsolujen kasvua

Koivun tuohesta eristetty betuliinin on havaittu estävän syöpäsolujen lisääntymistä.

Kotimaa
Tuohi irtoaa helpostiYLE

Koivun tuohta voi tulevaisuudessa mahdollisesti hyödyntää muutenkin kuin sytykkeenä. Puolet tuohen painosta puolet koostuu betuliinista ja suberiinin rasvahapoista. VTT:n soluviljelmillä tehdyissä kokeissa tutkimuksissa betuliinin on havaittu estävän syöpäsolujen kasvua erittäin hyvin.

– Betuliini laukaisee syöpäsoluissa apoptoosin, eli solu tekee tällaisen niin sanotun itsetuhon. Erityisen hyvin solujen kasvua estää betuliinihappo, kertoo VTT:n erikoistutkija Sami Alakurtti.

VTT ja Savonlinnan yrityspalvelut Oy ovat selvittäneet tuohen tuotantomahdollisuuksia ja liiketoimintamalleja. Koivutuohen jatkojalostamisesta pyritään tekemään liiketoimintaa.

– Tällä hetkellä kaikki puuteollisuuden kuori menee polttoon, jolloin se lisähyöty on aika pieni.

– Esimerkiksi tämän melanooman hoito voisi olla erittäin mielenkiintoinen, toteaa VTT:n erikoistutkija Sami Alakurtti.

Puuteollisuus polttaa tällä hetkellä noin miljoona tonnia koivun kuorta vuodessa.

Liotinuutolla ja lipeäkäsittelyllä tuohesta talteen saatavaa betuliinia ja suberiinia voidaan käyttää esimerkiksi liimoissa, musteessa ja kumissa mäntyhartsin- ja öljyn korvikkeena. Tällä hetkellä koivusta saatavat suberiini ja betuliini ovat kuitenkin liian kalliita verrattuna nykyisin käytettäviin aineisiin.