Salaperäinen Azov-pataljoona – miehet hiihtonaamareissa

Azov-pataljoonan vahvuudeksi on arvioitu noin 300 henkilöä. Italialaislehden väitteiden mukaan vahvuudessa on mukana myös suomalaisia. Azovin taustavoimat herättävät huolta.

Ukraina
Azov-pataljoonan uusia jäseniä valanvannomistilaisuudessa Kiovassa 16. heinäkuuta.
Azov-pataljoonan uusia jäseniä valanvannomistilaisuudessa Kiovassa 16. heinäkuuta.Roman Pilipey / EPA

Kun Ukrainan poliisi ja armeija näyttivät keväällä murenevan Krimin niemimaan valtauksen ja Itä-Ukrainan separatismin paineessa, Ukrainassa alettiin koota vapaaehtoisjoukkoja viranomaisten tueksi.

Azov-pataljoona on yksi näistä vapaaehtoisjoukoista. Se toimii sisäministeriön alaisuudessa osana niin sanottua terrorisminvastaista operaatiota, jota Ukrainan hallitus käy Itä-Ukrainan separatisteja vastaan. Pataljoonan vahvuudeksi on arvioitu noin 300 miestä.

Ukrainan kriisin aikana äärioikeistosyytökset ovat lennelleet puolin ja toisin. Varsinkin Venäjän median melko vapaasti käyttämä fasistileima on saanut monet tarkkailijat varomaan puheita äärioikeistosta Venäjän propagandan pelossa.

Esimerkiksi Maidanin protestien aikaan joukko asiantuntijoita ja kommentaattoreita kehotti julkisessa vetoomuksessaan (siirryt toiseen palveluun) läntistä mediaa välttämään äärioikeiston roolin korostamista raportoinnistaan Ukrainan mielenosoituksista.

Itä-Ukrainan konfliktin raivotessa muodostetun Azov-pataljoonan taustavoimat herättävät kuitenkin kysymyksiä.

Pataljoonan komentaja on ukrainalaisen äärioikeistolaisen Sosiaalinationalistisen kokouksen (Sotsial-natsionalna assambleja) SNA:n johtaja Andrii Biletski.

Järjestön ideologiaa on kutsuttu puhtaan uusnatsistiseksi.

SNA on muun muassa ilmoittanut haluavansa vapauttaa valkoisen rodun kansainvälisen pääoman vallasta ja toimia rotujen sekoittumista vastaan.

SNA:n vaikutus näkyy myös Azov-pataljoonan epävirallisessa tunnuksessa – siihen on kuvattu sudenkoukkukuvio, joka tavataan yhdistää natsisymboliikkaan.

Ukrainan äärioikeistoa tutkineenAnton Shekhovtsovin (siirryt toiseen palveluun)mukaan Azov-pataljoonan riveihin on liittynyt myös väkeä kansainvälisestä uusnatsiverkostosta, joka käyttää nimeä Misantrooppinen divisioona eli Ihmisvihamielinen divisioona.

Sotilas valmistautui lähtemään Itä-Ukrainaan Azov-pataljoonan mukana 16. heinäkuuta.
Sotilas valmistautui lähtemään Itä-Ukrainaan Azov-pataljoonan mukana 16. heinäkuuta.Roman Pilipey /EPA

Britannian yleisradioyhtiö BBC on haastatellut (siirryt toiseen palveluun) Azovin riveihin liittynyttä ruotsalaista tarkka-ampujaa, joka kannattaa valkoista valtaa.

The Irish Times (siirryt toiseen palveluun) -lehden toimittaja on puolestaan tavannut Ukrainassa kaksi ruotsalaista ja yhden kanadalaisen vapaaehtoisen.

Venäjän ulkoministeriön kysymykset (siirryt toiseen palveluun) ulkomaisista taistelijoista perustuvat italialaisen il Giornale -sanomalehden artikkeliin (siirryt toiseen palveluun), jonka mukaan vapaaehtoisia Suomesta, Ruotsista, Ranskasta ja Baltian maista olisi liittynyt taistelevaan Azovin pataljoonaan.

Venäjä on aiemminkin nostanut esiin epäilyjä (siirryt toiseen palveluun) ulkomaisten palkkasoturien toiminnasta Ukrainassa – ikään kuin vastapainoksi Venäjän kansalaisten osallistumiselle Itä-Ukrainan separatistien riveihin.

Ukrainan sisäministeriö on kiistänyt tiedot ulkomaisista taistelijoista.

Ukrainan väkivaltaiseksi yltyneen kriisin ja jyrkän vastakkainasettelun Venäjän kanssa on pelätty avaavan aiemmin marginaalisille äärioikeistolaisille ryhmille mahdollisuuksia, joita niillä rauhan oloissa ei Ukrainan politiikassa olisi ollut.

Kuitenkin toukokuun presidentinvaaleissa äärioikeistolaisiksi luetut ehdokkaat, Svoboda-puolueen Oleh Tjahnybok ja Oikean sektorin Dmytro Jaroš, saivat yhteensä vain alle kaksi prosenttia äänistä.

Toisaalta oikeistopopulistisen Radikaalipuolueen johtaja Oleh Ljaško, sai presidentinvaaleissa yllättäen 8,3 prosenttia äänistä eli kolmanneksi suurimman äänisaaliin.

Ljaško kampanjoi kovilla otteilla Itä-Ukrainan separatisteja vastaan ja hän on myös tehnyt yhteistyötä äärioikeistolaisten kanssa.