1. yle.fi
  2. Uutiset

Tutkimus: jo nisäkkäiden esi-isät juhlivat öisin

Tuoreen tutkimuksen mukaan nykynisäkkäisen esi-isät elivät ja saalistivat öisin.

tiede

Yö on monen nisäkkään aikaa lepakoista haisunäätiin, mutta viehtymys yöelämään näyttää alkaneen jo huomattavasti ennen nisäkkäitä. Tuoreen yhdysvaltalaistutkimuksen mukaan jo moni nisäkkäitä edeltäneistä maaselkärankaisista kukkui yöt ja nukkui päivät.

Eläimet evoluutioketjussa, joka lopulta johti nykynisäkkäisiin, tykästyivät yöelämään tutkimuksen mukaan jopa 300 miljoonaa vuotta sitten. Varsinaiset nisäkkäät alkoivat kipittää dinosaurusten jaloissa vasta noin 100 miljoonaa vuotta myöhemmin.

Yksi tunnetuimmista nisäkkäiden edeltäjistä, dimetrodon, paljastui tutkimuksessa yösaalistajaksi. Dimetrodon oli liskoa muistuttava, 3,5 metriä pitkä peto, jolla oli selässään valtava purjemainen rakenne.

Tutkijat tarkastelivat lukuisia nisäkkäiden esi-isien fossiilien pieniä, renkaanmuotoisia luita niiden silmissä. Luut auttoivat tutkijoita arvioimaan silmän valoherkkyyttä ja eläimen mahdollista kykyä nähdä pimeässä. Nisäkkäillä ei vastaavia luita silmissä enää ole.

Tutkimus julkaistiin keskiviikkona Proceedings of the Royal Society B -julkaisussa.

Lähteet: Reuters

Lue seuraavaksi