Löytöretkeilyn suureen arvoitukseen valoa – Kanada löysi John Franklinin retkikunnan 160 vuotta sitten kadonneen aluksen

Kahdella aluksella purjehtinut retkikunta katosi vuonna 1845 etsiessään Luoteisväylää. Pääministeri Stephen Harperin mukaan toisen hylyn löytyminen merkitsee sitä, että yksi Kanadan suurimmista arvoituksista on ratkaistu.

Ulkomaat
Kaikuluotaimen kuva
Kaikuluotaimen kuva merenpohjassa olevasta aluksesta 7. syyskuuta.EPA

Kanada kertoo löytäneensä toisen kahdesta brittiläisen John Franklinin retkikunnan aluksesta, joka katosi yli 160 vuotta sitten.

Kanadan pääministeri Stephen Harper kertoo, ettei ole tiedossa, onko kyse HMS Erebusista vai HMS Terrorista, mutta merenpohjasta otetut valokuvat vahvistavat, että kyse on retkikunnan aluksen hylystä.

Alus löytyi läheltä Kuningas Williamin saarta, paikalta, jossa inuiitit kertoivat 1840-luvun lopulla nähneensä jäihin juuttuneen hylätyn aluksen, kanadalainen tv-kanava CBC kertoo.

Harperin mukaan yksi Kanadan suurimmista arvoituksista on nyt ratkaistu.

– Tämä on todella historiallinen hetki Kanadalle, hän totesi.

Alukset katosivat vuonna 1845 tutkimusmatkalla, jonka tarkoituksena oli löytää Luoteisväylä. Aluksissa oli 129 miehistön jäsentä.

Retkikunnan katoamisesta tuli yksi aikakauden tutkimusmatkojen suurista arvoituksista. Aluksia etsittiin turhaan vuosien 1848–1859 suuretsinnöissä, joihin osallistui kymmeniä retkikuntia.

John Franklinin vaimo lähetti viisi alusta etsimään miestään ja alueelle jätettiin jopa ruokapurkkeja siinä toivossa, että Franklin löytäisi ne.

Kanadan hallitus alkoi etsiä laivojen hylkyjä vuonna 2008. Harperin mukaan yhden hylyn löytyminen antaa vauhtia toisen etsinnöille ja sen selvittämiselle, mitä miehistölle tapahtui.

Asiantuntijat uskovat, että alukset juuttuivat jäihin Kuningas Williamin saaren lähellä ja miehistö hylkäsi ne. Inuiitit kertoivat aikoinaan, että toinen alus olisi uponnut Kuningas Williamin saaren lähellä, kun taas toinen olisi jatkanut pidemmälle, CBC kertoo.