Kasvaminen väkivaltaisessa ympäristössä on lapselle kuin lyönti kasvoihin

Kasvaminen väkivaltaisessa ympäristössä vaikuttaa sekä lapsen henkiseen että keholliseen terveyteen, sanoo Terveyden- ja hyvinvoinnin laitoksen lastenpsykiatri Jukka Mäkelä.

Terveys ja hyvinvointi
vaino, väkivalta, perheväkivalta, uhkailu, käsi
Sanni Rajapolvi

Lapselle on kohtalokasta kasvaa väkivaltaisessa ympäristössä. Jo väkivallan uhka vaikuttaa lapseen pysyvästi.

– Nykytutkimus näyttää, että väkivallan riski on sama asia kuin itseensä kohdistettu väkivalta. Se on suurin tunnettu tekijä myöhemmille mielenterveyshäiriöille eli se on valtava isku, sanoo THL:n lastenpsykiatri Jukka Mäkelä.

Henkisten vaikutusten lisäksi väkivallalla ja sen uhalla on myös vaikutuksia lapsen keholliseen terveyteen.

– Se vaikuttaa lapsen koko kehitykseen, ei ainoastaan hänen kykyynsä olla muihin lapsiin ja aikuisiin yhteydessä, vaan myös hänen keholliseensta terveyteensä. Maailmalla on tutkimuksia perimätasolle asti ja tiedetään, että väkivaltaisessa ympäristössä kasvaneiden lasten geenit ovat jo vanhentuneen ihmisen geenien kaltaisia, Mäkelä sanoo.

Mäkelä peräänkuuluuttaa yhteiskunnan tiukempaa tukea.

– Toki tarvitaan poliIsiia ja hälytystoimenpiteitä, mutta olennaista on tietää, että väkivaltaa voidaan vähentää jo sillä, että tuodaan perheille enmmän tukea. Tämä on tutkimusnäytöön perustuvaa, Mäkelä kertoo.

Valtakunnallinen väkivalta-foorumi kokoontuu vielä torstaina Mikkelissä.