RAY:n kasinoa havitellaan jälleen Kotkaan

Kotka uskoo olevansa vahvoilla kilpailussa Raha-automaattiyhdistyksen uudesta kasinosta. Kasinolle tarjottaisiin paikkaa uudistuvan Kantasataman alueelta. Kaupungin ja Kantasatama-hankkeen edustajat esittelivät ideaansa RAY:n johdolle eilen.

Suunnitelmien mukaan Kotkan historialliallinen Kantasatama voisi näyttää tulevaisuudessa tältä. Kuva: AHR Architects

Kaupunginjohtaja Henry Lindelöfin mielestä uudistuva Kantasataman alue tarjoaisi hyvän paikan kasinolle. Kantasatamaan on suunniteltu muun muassa outlet-myymälöitä, ravintoloita ja hotelli.

– Uskoisin hankkeemme uskottavuuden olevan melko korkeaa luokkaa. Se sisältää melko laajan repertuaarin vaihtoehtoisia tapoja kuluttaa aikaa, tavata ihmisiä ja järjestää tapahtumia. Se tulee olemaan osa normaalia kaupunkielämää, Lindelöf sanoo.

Lindelöfin mielestä myös hyvät liikenneyhteydet puhuvat Kotkan puolesta.

Kaupungin ja Kantasatama-hankkeen edustajat esittelivät ideaansa RAY:n johdolle eilen. Lyhyt keskustelutilaisuus RAY:n hallituksen puheenjohtajan, kansanedustaja Hanna Tainion kanssa oli Kotkan osalta ensikosketus kasinohankkeeseen sen jälkeen, kun se Virolahdella kaatui.

– Tilanne kasinon osalta aukenee myöhemmin, mutta kävimme nyt kertomassa terveiset samalla kun Kantasataman hankekehittäjä  Cameron Sawyer oli Kotkassa käymässä, Lindelöf kertoo. Tilaisuudessa oli mukana myös ministeri Sirpa Paatero.

Kotka tavoitteli kasinoa jo pari vuotta sitten, mutta tuolloin RAY päätti valita Vaalimaan. Kuukausi sitten yhdistys kuitenkin vetäytyi Vaalimaan kauppakeskushankkeesta aikataulun venymiseen vedoten.