Virgin Galacticin avaruuslentokone tuhoutui lennolla

Space Ship Two -kone oli tarkoitettu avaruuden turistimatkoihin. Kone oli koelennolla, kun se räjähti.

Ulkomaat
Paloja pudonneesta aluksesta.
Space Ship Two -avaruuslentokone räjähti ilmassa koelennolla ja syöksyi Mojaven autiomaahan.CBS

Virgin Galactic -yhtiön lentolaite Space Ship Two on tuhoutunut koelennolla. Koneessa tapahtui räjähdys ja se syöksyi autiomaahan.

Avaruuden turistimatkoille tarkoitettua konetta testattiin Mojaven autiomaassa, Kaliforniassa sijaitsevassa lentotukikohdassa.

Koneessa oli kaksihenkinen miehistö. Kalifornian viranomaisten mukaan toinen heistä on menehtynyt, toinen loukkaantunut vakavasti.

Lentäjät ilmoittivat hieman ennen koneen tuhoutumista, että koneessa oli poikkeustilanne.

Vaikka Space Ship Two on vielä koelentovaiheessa, matkoja on varannut jo 800 ihmistä.

Kone toimii siten, että se nousee tavallisen lentokoneen tavoin 15 kilometriin. Tämän jälkeen käynnistyy rakettimoottori, joka vie koneen aina sataan kilometriin, eli avaruuden reunamille. Matkustajat näkevät maapallon avaruudesta, samoin kuin avaruuden pimeyden. He kokevat myös painottomuuden muutaman minuutin ajan.

Virgin Galacticin omistaja on tunnettu miljardööri Richard Branson.

Lähteet: Reuters, AFP