Virgin Galacticin turma myöhästyttää kaupallisten avaruuslentojen käynnistymistä

Turistilentoja avaruuteen suunnittelevan Virgin Galacticin avaruusalus tuhoutui eilen koelennolla Kaliforniassa.

Ulkomaat
Virgin Galactic -yhtiön avaruuslentolaitteen jäännökset maassa.
Virgin Galactic -yhtiön avaruuslentolaitteen jäännökset makasivat Mojaven autiomaan kamaralla Kaliforniassa perjantaina.Michael Nelson / EPA

Virgin Galacticin omistaja Richard Branson vannoo yrityksen jatkavan avaruusohjelmaansa eilisestä lentoturmasta huolimatta. Yhtiön lentolaite Space Ship Two tuhoutui koelennolla Mojaven autiomaassa perjantaina. Onnettomuudessa kuoli koneen toinen lentäjä.

– Olemme aina tienneet, että matka avaruuteen on erittäin vaikea, Branson sanoo.

Kaupallisten avaruuslentojen käynnistyminen on lykkääntynyt useita kertoja. Ennen eilistä onnettomuutta ensimmäiset lennot oli määrä lentää ensi vuoden alkupuoliskolla. Nyt tämäkin aikataulu on vaarassa.

– Emme näe ainuttakaan kaupallista avaruusturistilentoa seuraavan vuoden aikana, emmekä todennäköisesti sitä seuraavien vuosienkaan aikana, sanoo Teal Group -konsulttiyhtiön avaruusjohtaja Marco Caceres.

Eilinen onnettomuus oli jo toinen yksityisen avaruusyrityksen kokema takaisku viikon sisällä. Tiistaina Orbital Sciences -yrityksen rakentama ja laukaisema raketti räjähti pian laukaisun jälkeen. Raketin oli tarkoitus kuljettaa rahtia kansainväliselle avaruusasemalle ISS:lle.

Yli 800 ihmistä on varannut 250 000 dollaria maksavan lennon avaruuteen. Heidän joukossaan on useita Hollywood-näyttelijöitä, muun muassa Angelina Jolie, Tom Hanks ja Ashton Kutcher. Sadan kilometrin korkeuteen nouseva lento kestää noin kaksi tuntia

Lähteet: Reuters, AFP, AP