Yhdysvaltojen presidentti Herbert Hoover talvisodan sytyttyä: "Meidän täytyy jälleen auttaa rauhaa rakastavia suomalaisia"

Entisen presidentin johtama säätiö kanavoi taloudellista tukea Neuvostoliittoa vastaan kamppailevalle Suomelle. Hooverin järjestämä kampanja näkyi laajalti mm. lehdistössä ja keräsi Suomelle yli 3,5 miljoonaa dollaria.

ilmiöt
Finnish Relief Fundin keräämä kokonaistuki Suomelle oli heinäkuuhun 1940 mennessä yli 3,5 miljoonaa euroa.
Kuvakaappaus: Internet Archive

Suomen ponnistelut talvisodassa saivat runsaasti huomiota Yhdysvalloissa. Vuosina 1929-1933 Yhdysvaltojen presidenttinä toiminut Herbert Hoover otti Neuvostoliittoa vastaan taistelevan Suomen asian omakseen. Hoover toimi varoja Suomeen keräävän Finnish Relief Fundin puheenjohtajana. Talvisota ei ollut ensimmäinen kerta, kun Yhdysvalloista kerättiin tukea Suomelle.

– Joulukuussa 1918 suomalaiset kukistivat bolshevistisen hallinnon ja julistautuivat itsenäiseksi tasavallaksi. Samaan aikaan minä ja kollegani keräsimme ruokakeräyksen Suomeen ja se pelasti heidät nälänhädältä, Hoover kuvaili tehtäväänsä syyskuussa 1940 julkaistussa Finnish Relief Fundin raportissa.

Ilmoitukset 1400 sanomalehdessä

Hoover korosti raportin esipuheessa (siirryt toiseen palveluun), että talvisodan syttyminen toi Suomen jälleen valokiilaan.

– Rauhaa rakastava Suomen kansa on jälleen joutunut bolshevistien hyökkäyksen kohteeksi ja meidän täytyy jälleen auttaa suomalaisia, Hoover kirjoitti.

Hooverin masinoima kampanja oli erittäin mittava. Siitä ilmoitettiin yli 1400 amerikkalaisessa sanomalehdessä. Kampanja oli erittäin tuottelias, sillä heinäkuuhun 1940 mennessä sillä kerättiin Suomen tueksi yli 3,5 miljoonaa euroa. Raportin mukaan keräystuotot tilitettiin lyhentämättömänä Suomen tueksi.

Yksittäiset tukijat merkittävin erä

Suurimmat lahjoituserät kampanjaan tulivat yksittäisiltä tukijoilta (yli 1,9 miljoonaa dollaria), sekä lehti-ilmoituksista (652 869 dollaria). Myös teollisuusyritykset (318 188 dollaria) ja ammattiyhdistykset (27 294 dollaria) kantoivat korttansa kekoon. Varoja kerättiin monin erin tavoin, sillä esimerkiksi Tuulen Viemää -elokuvan ensimmäinen näytös Washingtonissa tilitti lipputulot "Suomen asialle".

Kerätyt varat toimitettiin Suomeen Suomen Pankin kautta. Finnish Relief Fundilla oli myös toimisto New Yorkissa.

Kyösti Kallio: "Tätä apua ei unohdeta"

Finnish Relief Fundin raportissa on myös kirjoitus Suomen silloiselta presidentti Kyösti Kalliolta. Lyhyessä puheenvuorossaan presidentti Kallio kiittää presidentti Hooveria tämän arvokkaasta työstä keräyksen hyväksi. Kallio kiittää myös yksityishenkilöitä heidän tuestaan.

– Tätä taloudellista apua koskien minä en unohda tukea antaneita suomalaisia tai Suomen ystäviä. Kaikkien suomalaisten puolesta haluan ilmaista kunnioitukseni ja kiitollisuuteni kaikille keräyksessä mukana olleille, Kyösti Kallio kirjoitti Helsingissä 20. heinäkuuta.