Hyppää sisältöön

Sinilevistä saattaa tulla tulevaisuuden autojen polttoainetta

Uimavesiä pilaavat sinilevät voitaisiin valjastaa energiantuotantoon, selviää Turun yliopistossa tehdystä väitöksestä.

Kuva: Yle

Tulevaisuuden energiaongelmiin on saattanut löytyä erikoinen ratkaisu – sinilevät. Levistä voisi olla vaikka vetykäyttöisten autojen polttoaineeksi. Osa sinilevistä tuottaa nimittäin tehokkaasti vetyä. Tämä ominaisuus mahdollistaisi sen, että tulevaisuudessa levien kyky voitaisiin valjastaa erilaisten bioteknisten sovellusten avulla energiantuotantoon.

Sinilevät, eli syanobakteerit, pystyvät tuottamaan vetyä valoenergiaa hyväksikäyttäen. Muutamilla syanobakteereilla vedyntuotantokyky on luonnostaan tehokas. Sitä voidaan myös tehostaa keinotekoisesti geenejä manipuloimalla.

Turun yliopistossa väittelevä Hannu Leino tutki noin neljänsadan eri syanobakteerikannan kykyä tuottaa vetyä valon avulla. Leinon mukaan etenkin yksi yleinen ja rantakalliollakin viihtyvä tietty Calothrix-suvun syanobakteeri osoittautui lupaavaksi vedyn tuottajaksi. Kyseisellä Calothrix 336/3:lla on myös kyky tarttua kiinni erilaisiin pintoihin ja kasvaa niiden pinnalla.

– Tätä ominaisuutta ja immobilisointi-tekniikkaa hyödyntämällä, sekä ravinteita säännöstelemällä, pystyin edelleen parantamaan kannan kykyä tuottaa vetyä. Vedyn tuottaminen voi yhdessä bioaktiivisten aineiden tuottamisen, hiilidioksidin talteenoton ja jätevesien puhdistamisen kanssa muodostaa kannattavan tuotantojärjestelmän, vaikkei tuotanto olekaan vielä kaupallisella tasolla, Leino sanoo.

Hannu Leinon väitös tarkastetaan Turun yliopistossa 19.12.2014.