Urheiluala palkitsi parhaansa: Antti Ruuskanen on Pohjois-Savon vuoden urheilija

Ruuskasen lisäksi palkintoja saivat muun muassa Kuopion Pallokissojen naisten jalkapallojoukkue, Tuomas Sammelvuo jo elämäntyöstään hiihdon parissa palkittu Immo Kuutsa.

Immo Kuutsa
Antti Ruuskanen.
Heikki Haapalainen / Yle

Maakunnan parhaat urheilijat ja alan vaikuttajat on palkittu Pohjois-Savon Urheilugaalassa. Toista kertaa järjestetyssä gaalassa jaettiin palkintoja viime vuonna menestyneiden urheilijoiden lisäksi urheiluseuroille, urheilijoiden taustavoimille sekä liikunnan ja urheilun parissa elämäntyönsä tehneille.

Keihäänheiton EM-kultaa voittanut Antti Ruuskanen palkittiin vuoden urheilijana. Vuoden valmentajan kunnian sai miesten lentopallomaajoukkuetta menestyksekkäästi luotsannut Tuomas Sammelvuo. Vuoden nuorena urheilijana palkittiin Kuopion Pallokissojen Katarina Naumanen; lisäksi naisten jalkapalloliigassa pelaava Pallokissat sai vuoden joukkueen tittelin.

Yksi Urheilugaalassa palkituista oli hiihtovaikuttaja Immo Kuutsa, joka sai Elämänura-palkinnon. Pitkän uran hiihdon parissa tehnyt Kuutsa oli arvostuksesta mielissään. Oman työnsä jäljestä hän nosti esiin 40 vuotta sitten perustamansa Hopeasompa-hiihtokilpailun.

– Se on ollut kivijalka, joka tuottaa meille huippuja. Viimeisessä olympiajoukkueessa kaikki hiihtäjät olivat hiihtäneet Hopeasomman. Tällä tavalla saadaan uusia lahjakkuuksia, Kuutsa sanoi.

Hän arvioi suomalaisen – ja erityisesti pohjoissavolaisen hiihdon olevan nyt hyvässä suunnassa. Kuutsan mukaan suomalainen valmentajakunta on kehittynyt ja kouliintunut ja tulokset näkyvät seuraavissa olympialaisissa.

Pohjois-Savon Urheilugaalassa palkitut

Vuoden nuori urheilija Katarina Naumanen, Pallokissat Kuopio
*Vuoden nuorisourheiluseura *Kuopion Reippaan Voimistelijat
*Elämänura-palkinto *Immo Kuutsa
*Savolainen urheiluteko *Hiihdon maakuntaviesti Iisalmessa
*Taustavoima-palkinto *Ari Kärki
*Vuoden joukkue *Pallokissat Kuopio, naisten liigajoukkue
*Vuoden valmentaja *Tuomas Sammelvuo
*Vuoden urheilija *Antti Ruuskanen
*Valo ry:n ja Veikkauksen *Jokeri-palkinto
Terho Happonen

Pohjois-Savon kuntien Vuoden liikuttajat

*Iisalmi *Kuntoklubi Pelixir
*Juankoski *Kimmo Kettunen
*Kaavi *Timo Hatakka
*Keitele *Kalle Tenhunen
*Kiuruvesi *Kiuruveden Palloilijat
*Kuopio *Kuopion Suunnistajat
*Lapinlahti *Lapinlahden Pallo -95
*Leppävirta *Eeva Immonen
*Maaninka *Timo Ruuskanen
*Pielavesi *Tuula Moilanen
*Rautalampi *Oikarin Tähti
*Rautavaara *Ilkka Maunula
*Siilinjärvi *Ahmon koulun Liikkuva koulu -team
*Sonkajärvi *Vesa Hynynen
*Suonenjoki *Helena Jäntti
*Tervo *Penkkipunnerruksen SM-kisat
*Tuusniemi *Ulla Soininen
*Varkaus *Eila Lötjönen
*Vesanto *Laura Nuutinen
*Vieremä *Vieremän Koitto