Nato-kenraali: Venäjä osallistuu Debaltseven taisteluihin

Kenraaliluutnantti Ben Hodges arvelee, että jos Venäjän joukot menestyvät Debaltseven taisteluissa, voi niiden seuraavana kohteena olla seuraavaksi Mariupol. Yhdysvallat alkaa kouluttaa Ukrainan armeijan sotilaita.

Ulkomaat
Ben Hodges
Ben HodgesSergei Dolzhenko / EPA

Venäjän armeijan joukot osallistuvat taisteluihin Debaltseven kaupungin luona Itä-Ukrainassa, sanoo Yhdysvaltain Euroopan-joukkojen komentaja, kenraaliluutnantti Ben Hodges.

Hodges sanoo tämän olevan pääteltävissä siitä, kuinka paljon ja minkätyyppisia ammuksia Debaltseven taisteluissa on käytetty. Debaltseve on viime viikkoina ollut Ukrainan sisällissodan kiihkeimpien taisteluiden näyttämönä.

Kenraali kertoi olevansa hyvin huolissaan Venäjän joukkojen aikeista.

– Jos he menestyvät Debaltsevessa, he kohdistavat seuraavaksi huomionsa Mariupoliin, Hodges uumoili. Mustanmeren rannalla sijaitsevan Mariupolin kautta kulkisi reitti Krimin niemimaalle.

Hodgesin mukaan Venäjällä armeijalla on ryhmitettynä kymmenen pataljoonaa Ukrainan rajalle.

Kenraali puhui Puolassa vieraillessaan Szczecinin sotilastukikohdassa.

Yhdysvaltain joukot alkavat maaliskuussa kouluttaa Ukrainan armeijan joukkoja, Hodges kertoi.

Lähteet: Reuters