Luotain saavutti kääpioplaneetan Marsin takana

Ceres on jo toinen kohde amerikkalaiselle Dawn-luotaimelle, joka lähti matkaan vuonna 2007.

tiede
Dawn-luotaimen kuvaama Ceres-kääpiöplaneetta.
Dawn-luotaimen kuvaama Ceres-kääpiöplaneetta.JPL-Caltech / UCLA / NASA

Yhdysvaltain lähettämä Dawn-luotain on saavuttanut kääpiöplaneetta Ceresin kiertoradan. Dawn on tehnyt matkaa Marsin takana sijaitsevalle Ceresille vuodesta 2007 saakka.

Kyseessä on ensimmäinen avaruusluotain, joka pääsee kääpiöplaneetan kiertoradalle. Ennennäkemätöntä on myös se, että sama luotain kiertää avaruuslennolla kahta eri kohdetta: ennen Ceresiä Dawn kiersi asteroidi Vestaa 14 kuukauden ajan.

Ceresiä Dawnin on määrä kiertää 16 kuukautta. Se käy alimmillaan alle 400 kilometrin korkeudessa planeetasta. Tutkijoita kiinnostavat etenkin Ceresin pinnalla näkyvät kirkkaan valkeat pisteet, joiden arvellaan olevan joko jäätä tai suolaa.

Kääpiöplaneetta Ceresin läpimitta on vajaat tuhat kilometriä. Se on pienin ja lähinnä aurinkoa sijaitseva aurinkokuntamme viidestä kääpiöplaneetasta.

Lähteet: Reuters