Taistelu Tikritistä alkoi jälleen – Yhdysvallat iskee ilmasta

Lyhyen hiljaiselon jälkeen Isis on taas ahtaalla Saddam Husseinin kotikaupungissa.

Ulkomaat

Yhdysvallat on aloittanut ilmaiskut Tikritissä tueksi Irakin maajoukoille. Tavoitteena on ajaa Tikritiä viime kesästä lähtien hallinnut Isis ulos kaupungista.

Yhdysvaltain sotilasviranomaisten mukaan Irakin hallitus oli pyytänyt ilmaiskuja, mihin Washingtonista vastattiin myöntävästi.

Pommitukset alkoivat keskiviikkoiltana yhdeksältä paikallista aikaa. Yhdysvaltain johtama liittouma hyökkää Isisiä vastaan myös ohjuksilla, tykeillä ja kranaatinheittimillä.

Laaja operaatio Tikritin valtaamiseksi alkoi 2. maaliskuuta. Kahden viime viikon aikana kaupungissa ei ole ollut juurikaan taisteluita.

Saddam Husseinin kotikaupunkina tunnettu Tikrit sijaitsee vajaat 160 kilometriä Bagdadista pohjoiseen.

Jos Irakin armeija saa Tikritin lopulta hallintaansa, on seuraava kohde Irakin toiseksi suurin kaupunki Mosul. Yhdysvallat on arvellut, että Mosulin valtaaminen Isisiltä vaatii 25 000 sotilasta.

Lähteet: AFP, Reuters, Yle Uutiset