1. yle.fi
  2. Uutiset
  3. luonto

Muurahaiset saavat liikenteen sujumaan ihmisiä paremmin – ruuhkassa vauhti vain kiihtyy

Muurahaisten taidot näkyvät selvimmin, kun polulla on tungosta. Tutkijat arvelevat havainnoista olevan hyötyä liikennesuunnittelussa.

luonto
niittymuurahainen (Formica pratensis)
Niittymuurahainen (Formica pratensis).Hectonichus, Lisenssi: CC BY-SA 3.0, http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.fi

Muurahaisia ei ruuhka hidasta. Päinvastoin, ne jopa liikkuvat entistä nopeammin, kun lajitoverien määrä kulkureitillä lisääntyy.

Tutkijat tekivät havaintonsa seuratessaan Suomessakin elävien niittymuurahaisten (Formica pratensis) käyttäytymistä ruuanhaussa.

Muurahaiset hyödyntävät samaa reittiä kulkiessaan pesältä ruuan äärelle. Ne ylläpitävät pikkuruisia polkuja, joita pitkin ruuan kuljettaminen pesään käy tehokkaasti.

Ekologit asettivat yhden tällaisen polun varrelle kameran. Sitten he analysoivat kuvaamansa videon erityisellä ohjelmistolla ja laskivat noin 500 yksilön nopeudet eri tilanteissa.

Hämmästyksekseen tutkijat huomasivat, että yksilöiden määrän tuplaantuminen reitillä sai muurahaiset liikkumaan 25 % nopeammin. Erityisesti pesään palaavat yksilöt kiihdyttivät vauhtiaan.

Samalla törmäilyt lisääntyivät, mutta liikenne ei ruuhkautunut kertaakaan. Ekologit arvelevat, että törmäilyjen yhteydessä muurahaiset vaihtavat tärkeitä tietoja keskenään.

Kun liikenne oli rauhallista, muurahaiset kävelivät keskellä polkua. Kulkijoiden määrän lisääntyessä ne siirtyivät käyttämään koko leveyttä.

Lisäksi tutkijat huomasivat, että vastakkaisiin suuntiin liikkuvat muurahaiset hyödynsivät eri kaistoja. Ekologien mukaan tämä on osoitus kyvystä organisoida liikennettä.

Ruuhkien kanssa tuskailevat liikennesuunnittelijat voisivat ottaa oppia muurahaisten käyttäytymisestä, raportissa todetaan. Törmäilyä ei tosin liene syytä matkia.

Tutkimus on julkaistu (siirryt toiseen palveluun) The Science of Nature -lehdessä. Tuloksista uutisoi (siirryt toiseen palveluun) muun muassa Science.

Lue seuraavaksi