USA kaivaa toisen maailmansodan aikaisen haudan auki – tavoitteena tunnistaa Pearl Harborin uhrit

Lähes 400 yhdysvaltalaissotilasta päätyi nimettömänä yhteishautaan Japanin hyökättyä tukikohtaan Havaijilla vuonna 1941.

Ulkomaat
Yhdysvaltalainen taistelulaiva USS West Virginia palaa japanilaisten hyökkäyksen jälkeen Pearl Harborissa 1941.
Yhdysvaltalainen taistelulaiva USS West Virginia palaa japanilaisten hyökkäyksen jälkeen Pearl Harborissa 1941.AP Graphics Bank

Japanilaisten Yhdysvaltain laivastotukikohtaan Pearl Harborissa tekemässä hyökkäyksessä kuolleita amerikkalaissotilaita yritetään tunnistaa yli 70 vuotta tapahtuneen jälkeen. Yhdysvaltain puolustusministeriön aikomuksena on kaivaa esille lähes 400 nimettömänä sotilashautausmaalle haudattua ihmistä, jotka kuolivat japanilaisten ampumien torpedojen tuhottua USS Oklahoma -aluksen joulukuussa 1941.

USS Oklahomalla kuolleista 429 ihmisestä on aiemmin tunnistettu vain 35. Nyt apuna ovat kehittyneet dna-testit, joten suuri osa tuntemattomiksi jääneiden sotilaiden henkilöllisyyksistä voidaan selvittää. Tunnistuksen jälkeen kukin sotilas on määrä haudata omaan merkattuun hautaan sotilaallisten kunnianosoitusten saattelemana.

Uutistoimisto AP:n haastattelema Tom Gray kertoo odottaneensa yli 70 vuotta päästäkseen hautaamaan serkkunsa Edwin Hopkinsin.

Japanilaisten hyökkäyksessä Havaijilla sijainneeseen tukikohtaan kuoli kaikkiaan yli 2 400 ihmistä. Japanilaiset sukellusveneet ja lentokoneet tuhosivat useita Yhdysvaltain laivaston aluksia. Tuhoisa yllätyshyökkäys sai Yhdysvallat liittymään toiseen maailmansotaan.

Lähteet: AP, Reuters