Pajunkissan väri kertoo, onko kasvi uros vai naaras

Valkoiset pajunkissat ovat muuttaneet väriään. Samalla myös lintumaailmassa ensimmäiset hyönteissyöjät ovat saapuneet purojen, ojien ja pienten jokien varrelle.

paju
paju kukkii
Olavi Kietäväinen

Pajut kukkivat Oulujärven rannalla keltaisena ja vihreänä. Kaikki pajut ovat kaksikotisia kasveja ja siksi valkoinen pajunkissa muuttaa väriä – joko keltaiseksi tai vihreäksi.

– Keltaiset ovat uros- eli hedekukkia ja vihreät ovat naaras- eli emikukkia. Ne ovat kaksikotisia, joten naaras- ja koiraskasvit kasvavat erikseen. Tätä ei kovin moni tiedä, sanoo biologi Vesa Hyyryläinen.

Suomessa kasvaa purojen, ojien ja pienten jokien varrella noin 20 erilaista pajulajia. Pajujen kukinta alkaa varhain keväällä ennen lehtien ilmestymistä.

Pajujen kukkiminen tietää lintumaailmassa sitä, että ensimmäiset kirjosiepot Afrikasta ovat saapuneet, sillä kukinta lisää myös hyönteisten määrää.

– Nyt on se aika käsillä, että lintumaailmassa hyönteissyöjien määrä lisääntyy, kertoo Hyyryläinen.