1. yle.fi
  2. Uutiset
  3. luonto

Meksikonlahden öljyvuoto tappoi massoittain delfiinejä

Meksikonlahden delfiinit joutuivat hengittämään öljyä keuhkoihinsa massiivisen öljyvuodon seurauksena. Asia on selvinnyt laajoissa tutkimuksissa. Öljy-yhtiö on kiistänyt osuutensa delfiinien kuolemiin.

Luonto
Öljy-yhtiö BP:n Deepwater Horizon -öljynporauslautta.
Öljy-yhtiö BP:n Deepwater Horizon -öljynporauslautan räjähdyksen seurauksena mereen pääsi 4,9 miljoonaa barrelia raakaöljyä.Bevil Knapp / EPA

Meksikonlahdella vuonna 2010 tapahtunut valtava öljyvuoto surmasi suuret määrät pullonokkadelfiinejä.

Yhdysvaltain liittovaltion viranomaiset ja Kansallinen valtamertentutkimuslaitos NOAA ovat nyt saaneet valmiiksi tutkimuksen delfiinien joukkokuoleman varsinaisista syistä. Tutkimus on julkaistu Plos One -tiedejulkaisussa (siirryt toiseen palveluun).

Delfiineille tehdyistä ruumiinavauksista ilmeni, että ne kuolivat öljysaasteen aiheuttamiin keuhkovaurioihin. Lisäksi delfiineiltä löydettiin paljon öljystä johtuvia lisämunuaisen vaurioita. Lisämunuainen säätelee kehon hormonitasapainoa.

Delfiinit tekevät merenpinnassa syviä sisäänhengityksiä ja ne pidättelevät henkeään pitkiä ajanjaksoja ollessaan veden alla. Meksikonlahdella öljykerros peitti laajoja vesialueita, joten delfiinit eivät voineet välttyä hengittämästä öljyä keuhkoihinsa, tutkijat totesivat.

– Ei ole olemassa vaihtoehtoista mallia, jolla voisi selittää delfiinien vammat ja kasvaneen kuolleisuuden yhdessä niiden ajankohdan, paikan ja vammojen luonteen suhteen, sanoi Yhdysvaltain kansallisen merinisäkässäätiön johtava tutkija Stephanie Venn-Watson.

Saaste oli peräisin öljy-yhtiö BP:n Deepwater Horizon -öljynporauslautalta, jolla tapahtui huhtikuun 20. päivä 2010 räjähdys, jonka seurauksena mereen pääsi 4,9 miljoonaa barrelia raakaöljyä.

BP on kiistänyt öljysaasteen osalllisuuden delfiinien sairastumisiin. Yhtiön mukaan delfiinit kuolivat tavallisiin hengitystiesairauksiin.

Lähteet: AP, AFP