Lehti: Tupakkayhtiöt nostamassa miljardien kanteen brittihallitusta vastaan

Yhtiöt haluavat korvauksia hallitukselta, joka kielsi tuotemerkkien käytön askeissa, kirjoittaa The Telegraph.

Tupakkavijelmän työntekijä kantaa siemenlaatikoita Unkarissa. Kuva on otettu maaliskuussa 2015. Kuva: Attila Balazs / EPA

Tupakkayhtiöt valmistelevat massiivista kannetta brittihallitusta vastaan uuden tupakka-askien tuotemerkit kieltävän lain aiheuttamista tappioista, kertoo brittilehti The Telegraph. (siirryt toiseen palveluun) Yhtiöt tiettävästi aloittavat asian ajamisen oikeudessa jo tänään perjantaina. 

Yhtiöiden asianajajat tulevat syyttämään hallitusta siitä, että pakottaminen tuotemerkittömiin askeihin riistää yhtiöiden erittäin arvokkaita immateriaalioikeuksia.

Vaikka yhtiöt tulevat jättämään tarkan korvausten määrän oikeuden määritettäväksi, asiantuntijoiden mukaan yhtiöiden yhteenlaskettu arvo Britanniassa saattaa olla jopa runsaat 15 miljardia euroa. Viime vuonna julkaistun ranskalaisen BNP Paribas -pankin tekemän tutkimuksen mukaan näin suuren summan vaatiminen olisi ylimitoitettua, koska toimiala ei menettäisi kaikkia vuotuisia tuottojaan. Samassa tutkimuksessa kuitenkin todettiin, että miljardien korvauspotti olisi todennäköinen.

Savukeaskeista poistetaan logot, vain nimi säilyy

Uuden maaliskuussa hyväksytyn lain mukaan tupakka-askien ulkoasu muutetaan yhdenmukaisiksi ensi vuoden toukokuusta lähtien. Uusissa askeissa ei saa näkyä tupakkabrändien logoja, kuvia tai värejä. Askeista tehdään yhdenmukaisia väritykseltään sekä kuvitukseltaan niin, että niiden kylkiin tulee varoitustekstejä sekä -kuvia tupakoinnin vaaroista. Tupakkabrändit erottuvat vastaisuudessa ainoastaan nimellä, sillä myös tuotenimet painetaan yhteneväisellä kirjasintyypillä askeihin.

The Telegraphin mukaan mm. Marlboro-merkin omistava Philip Morris International olisi luultavasti ensimmäinen yhtiö, joka toimittaisi kanteen oikeuteen. Muut suuret tupakkayhtiöt seuraisivat perässä.

Asianajajat tulevat mitä luultavimmin vetoamaan esimerkiksi entisen korkea-arvoisen tuomarin lordi Leonard Hoffmanin näkemykseen ja tämän laatimaan asiakirjaan, jonka mukaan brändien kieltäminen tupakka-askeissa kokonaan saattaisi rikkoa tavaramerkkilakia.

Saman asiakirjan mukaan kansainvälisesti tunnustetun tavaramerkin käytön kieltäminen Britanniassa saattaisi rikkoa tavaran vapaan liikkuvuuden periaatetta Euroopan unionissa.

Maaliskuussa hyväksyttyä lakia vastaan äänesti yli sata konservatiivikansanedustajaa sekä useita ministereitä.