Kotiäitiys teki Maria Kuutista lastenkirjailijan – vanhat päiväkirjat ideoiden lähteenä

Etelä-Savon Kangasniemellä asuva Maria Kuutti voitti viime vuonna kustannusyhtiö Kariston järjestämän kirjoituskilpailun. Voiton jälkeen häneltä on ehtinyt ilmestyä jo kaksi ahmimisikäisille suunnattua Anna ja Elvis -lastenkirjaa.

Kotimaa
Lastenkirjailija Maria Kuutti.
Kirjailija Maria Kuutti asuu Puulan rannalla Kangasniemellä.Maria Bonnor / Yle

Viime lokakuussa Maria Kuutti palkittiin Kariston järjestämän Perhe on paras -kirjoituskilpailun voittajana Helsingin kirjamessuilla. Kuutti osallistui kilpailuun käsikirjoituksella, jonka pohjalta hiottiin hänen esikoisteoksensa Anna ja Elvis kylpylässä. Tänä keväänä ilmestyi sarjan toinen osa Anna ja Elvis mummolassa.

Kirjojen Anna on 8-vuotias tyttö, jonka perheeseen kuuluvat isä, äiti, isoveli ja vauvaikäinen pikkuveli. Myös nuorekas mummo on vahvasti mukana perheen elämässä. Ensimmäinen kirja kuvaa matkaa Imatran kylpylään, jossa Anna tutustuu ikäiseensä poikaan, Elvikseen. Heistä tulee hyvät ystävät. Toisessa kirjassa Elvis tulee viikoksi kylään Annan mummolaan, jossa Anna ja isoveli ovat hoidossa vanhempien Italian-loman ajan.

Omista lapsuudenkokemuksista riittää ammennettavaa

Kirjojen keskiössä on ystävyys ja perhe-elämän hassut sattumukset. Kuutti kertoo käyttäneensä materiaalina oman lapsuudenperheensä tapahtumia.

– Meitä on kuusi lasta, joten aina on sattunut ja tapahtunut kun ollaan liikenteeseen lähdetty. Jonkin verran sanontoja olen ottanut omilta lapsiltanikin, mutta suurimmaksi osaksi on kuviteltuja hahmoja ja tapahtumia. Ei ole oma elämä noin vauhdikasta ollut kuin Annalla.

Ensimmäistä kirjaa kirjoittaessaan Kuutti ammensi ideoita myös omista lapsuuden päiväkirjoistaan. Näin ollen Anna muistuttaa melko lailla häntä itseään, hahmon sepittämiä runoja myöten.

– Osa runoista on lapsuuteni runokirjoista otettuja, joista ajattelin kirjoittaessani, että "ai kun on hienosti sanottu". Nyt kun on lukenut niitä uudestaan, niin on huomannut, että ne ovat vähän hassuja. Mutta lapsen kirjoittamia runoja, Kuutti kertoo.

Maria Kuutin kirja Anna ja Elvis mummolassa (2015)
Anna ja Elvis -kirjoissa on Annan runoja ja Elviksen piirroksia. Piirrokset on tehnyt Ilmari Kettunen.Maria Bonnor / Yle

Muista henkilöhahmoista erityistä kiitosta on Kuutin mukaan saanut humoristinen mummo. Mummo zumbaa, pukeutuu kimallebikineihin ja tappaa kärpäsen lihapullataikinan joukkoon.

– Mummo on ihan kuviteltu hahmo, mutta monet on kysyneet, että onko mun omat mummot tällaisia. Siinä mummon hahmossa saa itse kehitellä ja irrotella täysin. Olen halunnut, että siitä tulee vähän hupsu, että lapsetkin saa nauraa näitä lukiessaan.

Kuutille onkin tärkeää, että hänen kirjansa ovat hauskoja. Niistä täytyy kuitenkin löytyä myös syvempi sanoma, jota lukijat voivat jäädä pohdiskelemaan. Anna ja Elvis kylpylässä -kirjassa syyllisyydentuntoinen Anna kysyy, onko valehteleminen oikein. Sarjan toisessa osassa teemana on kiitollisuus.

– Haluan, että lukijoille jää sellainen olo, että vaikka välillä on vaikeaa ja jokaisen elämään kuuluu hankaluuksia, niin silti on toivoa. Kaikesta selviää ja asioilla on tapana selviytyä, kirjailija kuvaa.

Ideoita on varastossa moneksi vuodeksi

Lapsuuden päiväkirjojen jälkeen Kuutilla oli pitkä tauko luovassa kirjoittamisessa. Kuusi vuotta kotiäitinä johdatti kuitenkin takaisin vanhan harrastuksen äärelle.

– Suoritin silloin luovan kirjoittamisen opinnot avoimeen yliopistoon ja innostuin taas kirjoittamisesta. Olen koko ikäni lukenut paljon ja varsinkin lastenkirjoja on tullut luettua omille lapsille tosi paljon. Opintojen kautta innostuin taas, että voisi kirjoittaakin.

Lukeneisuus tulee esiin myösAnna ja Elvis -kirjoissa. Kuutti harrastaa kirjavinkkausta, eli ripottelee tekstiinsä tarkoituksella hyvinä pitämiensä lastenkirjojen nimiä. Lapsena Kuutin suosikkeja olivat Tiina-kirjat. Omille lapsilleen hän on lukenut ahkerasti muun muassa Timo Parvelan ja Nopolan sisarusten kirjoja.

Maria Kuutin kirja Anna ja Elvis kylpylässä (2014)
Anna ja Elvis kylpylässä -kirjassa mummon laukku unohtuu kotiin ja hän joutuu vuokraamaan uimapuvun. Kirjat on kuvittanut Katri Kirkkopelto.Maria Bonnor / Yle

Anna ja Elvis –sarja on suunnattu juuri lukemaan oppineille eli niin kutsutuille ahmimisikäisille. He lukevat paljon, joten kustantaja haluaa julkaista kaksi uutta kirjaa vuodessa. Sarjan kolmas kirja, Anna ja Elvis leirillä, ilmestyy näillä näkymin lokakuussa. Toistaiseksi Kuutin aika on riittänyt kirjoitusrupeamiin hyvin ja aiheitakin on varastossa.

– Minulla oli Facebookissa Anna ja Elvis -sivulla kilpailu, että millaisia tarinoita haluatte kuulla Annasta ja Elviksestä. Sinne tuli tosi paljon kivoja ideoita. Itsellä on myös ollut monta ideaa aihiona päässä, joista olisi kiva kertoa vielä. Jos lukijoita riittää, niin mielelläni jatkan tätä sarjaa vielä monta vuotta, Kuutti sanoo.