Avaruusluotain antaa pian ensimmäiset tarkat kuvat Pluton pinnasta

New Horizons -avaruusluotain tekee puolentoista viikon päästä kaikkien aikojen ensimmäisen Pluton ohilennon.

tiede
New Horizons -luotain.
New Horizons -luotaimen matka alkoi tammikuussa 2006. Taiteilijan näkemys luotaimesta avaruudessa.NASA / JHUAPL / SwRI

Kääpiöplaneetta Plutosta saadaan pian paljon uutta tietoa, kun Yhdysvaltain avaruushallinnon Nasan New Horizons -luotain ohittaa Pluton 14. heinäkuuta.

Ohilento tarjoaa ensimmäistä kertaa tarkan näkymän Pluton pinnalle. New Horizonsin ottamien kuvien tarkkuus on 50 metrin luokkaa. Luotain kuvaa tarkasti myös Pluton suurimman kuun Kharonin, joka on aiemmin ollut tutkijoille vain sumea valonpiste kaukaisuudessa.

Luotain tuo uutta tietoa myös Pluton painovoimasta ja kaasukehästä. Pluto on ohilennon aikana lähimmillään Aurinkoa, mikä on mielenkiintoinen hetki kaasukehän tutkimuksen kannalta, kertoo Ilmatieteen laitoksen tutkija Ilkka Sillanpää, joka on tutkinut Pluton kaasukehän vaikutusta aurinkotuuleen.

Tammikuussa 2006 laukaistu luotain ohittaa Pluton noin 10 000 kilometrin etäisyydeltä. Ensimmäiset tiedot ohilennolta saadaan 15. heinäkuuta.