Uusia kuvia Plutosta: Virtaavaa jäätä ja paljon usvaa

New Horizons -luotaimen viikon takaiselta ohilennolta julkaistut kuvat kertovat tuoreesta geologisesta toiminnasta Pluton pinnalla.

Ulkomaat
Kääpiöplaneetta Pluto.
Nasan 24. heinäkuuta 2015 julkaisema kuva kääpiöplaneetta Plutosta. Kuvan värisävyjä on lisätty.EPA / NASA

Kääpiöplaneetta Pluto vaikuttaisi olevan virtaavan jään peittämä ja usvaisempi kuin tutkijat odottivat.

Yhdysvaltain avaruushallinto Nasa julkaisi perjantaina verkkosivuillaan (siirryt toiseen palveluun) uusia kuvia, jotka paljastavat merkkejä tuoreesta geologisesta toiminnasta, jota tutkijat Nasan mukaan toivoivat löytävänsä mutta eivät odottaneet.

– Olemme nähneet tällaisia pintoja vain aktiivisilla planeetoilla kuten Maalla ja Marsilla, tutkija John Spencer sanoi.

Virtaavat jäätiköt ovat ilmeisesti varsin nuoria, vain muutamien kymmenien miljoonien vuosien ikäisiä. Tombaughin alueeksi nimetyllä sydämenmuotoisella alueella jääkerrokset saattavat Nasan mukaan edelleen virrata samaan tapaan kuin maapallon jäätiköt.

Tutkijoiden mukaan Pluton usvakerrokset ulottuvat 130 kilometrin korkeuteen kääpiöplaneetan ilmakehään, eli paljon ennakoitua korkeammalle. Runsaan usvan uskotaan selittävän Pluton punertavan värin. Aiemmin tutkijat olivat luulleet, että usvaa muodostuisi korkeintaan 30 kilometrin korkeudessa Pluton pinnan yläpuolella.

Osa artikkelin sisällöstä ei ole välttämättä saavutettavissa esimerkiksi ruudunlukuohjelmalla.

Lähteet: AFP, AP, Yle Uutiset