Pesäpallo vaihtaa maisemaa Imatralla – Linnalan pesiskenttä hiljenee

Pesäpallon edustusjoukkue IPV luopuu legendaarisesta kotikentästään Imatralla. Ensi kesän pelit kisataan uudella stadionilla Ukonniemessä.

urheilu
Imatran Pallo-Veikot
Yle Juha-Pekka Taskinen

Imatran Pallo-Veikkojen edustusjoukkue pelaa tänään yhden viimeisistä otteluistaan historiallisella Linnalan kentällä. Pesäpalloilijat siirtyvät kauden päätyttyä Imatran keskustassa sijaitsevalta Linnalan kentältä uudelle stadionille Ukonniemeen.

Tänä iltana ilmassa on luopumisen haikeutta. IPV:n edustusjoukkue pelaa Linnalan kentällä viimeisen runkosarjan kotiottelunsa. Vastustajaksi saapuu Lievestuoreen Kisa.

– Linnalasta on lähdettävä tyylillä, sanoo Imatran Pallo-Veikkojen puheenjohtaja Jani Valkeapää.

IPV:n fanien iloksi joukkueen ottelut kuitenkin jatkuvat vielä tänä kesänä, sillä imatralaispelaajat ovat jo varmistaneet paikkansa pudotuspeleissä. IPV tavoittelee tosissaan nousua korkeimmalle sarjatasolle Superpesikseen. IPV joutui luopumaan Superpesispaikasta vuonna 2006 taloudellisten vaikeuksien vuoksi.

Onnen kyyneleitä ja katkeria tappioita

Linnalan kentällä IPV on pelannut vuodesta 1979. Linnalan vuosiin mahtuu monia suuria pesäpallomuistoja. Joukkue muun muassa saavutti Suomen mestaruuden vuosina 1986 ja 1991. Aiemmin 1970-luvulla voitetut kaksi mestaruutta pelattiin toisaalla Imatralla, niin ikään legendaarisella Maneesin kentällä.

Siirto Maneesin kentältä Linnalaan oli monelle pesäpallon ystävälle shokki. Maneesin taian ei uskottu siirtyvän Linnalan kentälle. Mutta niin vain kävi, että Linnalan kotikentästä tuli vuosikymmenten kuluessa olennainen osa imatralaista pesäpalloa.

Imatran uusi monitoimistadion Ukonniemessä valmistuu syksyn kuluessa ja ensi kesäkaudella IPV:n kotiottelut pelataan Ukonniemen maisemissa. Stadionille tulee hieman yli 3 000 katsomopaikkaa, joista katoksen alla on 1 800.