Kansakouluun asettui taidehuvila ja samalla marokkolaisesta tuli vaalalainen maalainen

Kankarin koulu Vaalassa muuttui taidehuvilaksi viitisen vuotta sitten. Marokkolaisesta taiteilijasta tuli huvilan isäntä.

Kankari, Vaala
taitelija Ben Allal Ayad
Timo Nykyri / Yle

Oulun ja Kajaanin puolivälissä sijaitseva Kankarin koulu voi hyvin. Vuonna 1936 rakennettu rakennus on hyvässä maalissa ja peltikattokin maalataan loppuun, kun loppukesän sää antaa sille mahdollisuuden.

Marokkolaistaiteilija Ben Allal Ayadille Suomi tuli tutuksi jo 1970-luvulla. Yhdessä vaimonsa Tarjan kanssa he olivat etsineet sopivaa koulua jo pitkään. Espanjassa asuessaan pariskunta löysi sattumalta Vaalan kunnan nettisivuilla myynnissä olleen Kankarin koulun. Kaupat syntyivät vuonna 2009.

– Meillä oli kauan sitten haave, että joskus meillä on koti, jossa ovat myös minun työni, kertoo Ben, jolle Pohjois-Suomikin oli entuudestaan tuttu.

– Olen tehnyt monta reissua Lappiin ja kulkenut tätä kautta, kun tiet olivat vielä huonoja. Olen ihastunut Kainuun ja Lapin luontoon, sanoo Ben Allal Ayad.

Olen ihastunut Kainuun ja Lapin luontoon.

Ben Allal Ayad

Gallerioilla synkät ajat

Vaikka lähimpään kaupunkiin on lähes sata kilometriä, Kankarissa on onnistuttu tänä kesänä jopa nostamaan kävijämääriä.

– Me ollaan ihan tyytyväisiä tähän myyntiin mitä me ollaan tänä vuonna saatu, sanoo Tarja Ayad.

– Minä olen realisti ja Ben on optimisti, naurahtaa taidetalon emäntä.

Ben Allal Ayad on ylpeä berberi-sukujuuristaan. Häneen mietteensä käyvät välillä myös synnyinmaassa.

– Olemme järjestämässä suomalaisen litografian näyttelyä Marokkoon, ehkä ensi vuonna, kertoo Ben.

– Siellä on yksi arabimaailman merkittävimmistä taidemuseoista, kehuu taiteilija.