Paavi aloitti tärkeän vierailun Kuubassa – paljain päin

Kuubassa moni toivoo, että paavi Franciscus käyttäisi vierailuaan vauhdittaakseen maan avautumista.

Ulkomaat
Paavi kävelee alas portaita lentokoneesta
Tuulenpuuska sieppasi paavi Franciscuksen päähineen Havannan lentokentällä Alejandro Ernesto / EPA

Katolisen kirkon päämies paavi Franciscus on aloittanut Kuubaan ja Yhdysvaltoihin suuntautuvan vierailunsa. Paavin lentokone laskeutui Kuuban pääkaupunkiin Havannaan myöhään lauantai-iltana.

Paavia vastassa lentokentällä olivat Kuuban presidentti Raul Castro ja Havannan arkkipiispa, kardinaali Jaime Ortega. Paavi joutui kättelemään molempia paljain päin, sillä kova tuulenpuuska puhalsi kalotin pois paavin päästä heti tämän astuttua ulos lentokoneesta.

Raul Castro kiitti paavia hänen roolistaan Kuuban ja Yhdysvaltojen suhteiden liennytyksessä. Paavi puolestaan kehotti Kuubaa ja Yhdysvaltoja näyttämään maailmalle esimerkkiä sovinnonteosta jatkamalla lähentymisen tiellä.

Paavin on toivottu käyttävän vierailuaan Kuuban avautumisen vauhdittamiseksi. Paavi matkustaa Kuuban jälkeen Yhdysvaltoihin.

Paavin Kuubaan ja Yhdysvaltoihin suuntautuvaan vierailuun kohdistuu suuria odotuksia, koska Vatikaani toimi välittäjänä Kuuban ja Yhdysvaltain suhteiden liennyttämisessä.

Lähteet: Reuters, AFP, AP