Edistysaskel: Vuosia halvaantuneena ollut potilas oppi kävelemään ilman apuvälineitä

Ennen ensimmäisiä askeleita potilas osallistui pitkään henkiseen ja fyysiseen valmennukseen. Seuraavaksi tutkitaan, voiko kävelyä parantaa aivoihin asennettavan implantin avulla.

tiede
Henkilö kävelee lähikuvassa.
Matti Myller / Yle

Molempien jalkojen halvauksesta kärsinyt potilas on ensi kertaa kyennyt kävelemään ilman ulkoisia apuvälineitä, kertoo Sciencedaily.com (siirryt toiseen palveluun). Potilas kärsi viisi vuotta sitten saamastaan vakavasta selkäydinvammasta.

Potilas pystyi kykeni testissä kävelemään runsaat 3,5 metriä käyttämällä EEG:hen perustuvaa järjestelmää, joka poimii sähkösignaaleja potilaan aivoista. Signaalit siirrettiin polvien tietämille sijoitettuihin elektrodeihin liikeen aikaansaamiseksi.

– Jopa useita vuosia jatkuneen halvauksen jälkeen aivot kykenevät tuottamaan vahvoja signaaleja, jotka voidaan valjastaa kävelemisen mahdollistamiseen, sanoo tutkimukseen osallistunut tohtori An Do. Hänen mukaansa tutkimusryhmä osoitti, että vaistonvarainen aivojen kontrolloima kävely on mahdollista palauttaa täydellisestä selkäydinvauriosta kärsineille.

Ennen kävelemistä potilas osallistui henkiseen valmennukseen, jolla aktivoitiin kävelykykyä. Hän istui EEG-myssy päässään ja harjoitteli virtuaalisen avatar-hahmon kontrolloimista. Samaan aikaan potilas osallistui fyysiseen valmennukseen lihaskunnon kohentamiseksi.

Seuraavassa vaiheessa hän harjoitteli kävelyliikkeitä viisi senttiä lattiatason yläpuolella. Tuolloin potilas kykeni liikuttamaan vapaasti jalkojaan ilman, että hänen piti tukeutua niillä lattiaan. 20. käynnillä hän otti suojavarusteisiin pukeutuneena ensimmäisiä askeleitaan.

19 viikkoa kestäneiden harjoitusten aikana potilas oppi yhä paremmin hallitsemaan jalkojensa liikkeitä.

Seuraavaksi tutkimuksissa selvitetään, toimiiko menetelmä muillakin molempien jalkojen halvauksesta kärsivillä. Lisäksi tutkitaan, voisiko kävelykykyä parantaa esimerkiksi aivoihin sijoitettavan implantin avulla. Implantti voisi palauttaa aivoihin tuntemuksen kävelemisestä, jolloin potilaat myös aistisivat jalkansa, kertoo johtava tutkija Zoran Nenadic University of Californiasta.

Tutkimuksen yhteenveto löytyy Journal of NeuroEngineering and Rehabilitation (siirryt toiseen palveluun) -lehdestä.