Neljän pennin kolikko – raha, joka pilkattiin kuoliaaksi

Saksa otti 1932 käyttöön neljän pennin kolikon, jolla haluttiin korvata viiden pennin kolikko. Kolikon keksineen kansleri Heinrich Brüningin mukaan pilkkanimetystä Heinrich-kolikosta tuli mahalasku. 1. lokakuuta 1933 neljän pennin kolikko mitätöitiin.

Ulkomaat
Neljän pennin kolikko
Neljän pennin kolikkoa alettiin valmistaa joulukuussa 1931. 24 millimetriä leveästä kuparikolikosta tehtiin syyllinen palkanalennuksiin. CC BY-SA 3.0/Magnus Manske

Neljän Pfennigin kuparikolikon tarkoitus oli hyvä. Weimarin tasavallan kanslerina ennen natsiaikaa toiminut Heinrich Brüning halusi lukuisilla tempauksillaan vuosina 1930-1932 saada saksalaiset ymmärtämään paremmin rahan arvon.

Brüningin neljän pennin idea syntyi vuoden 1929 mustan perjantain jälkeen. Lokakuisen pörssiromahduksen jäljiltä talous oli täysin sekaisin ja köyhtyneen maan kansa oli pakko saada säästötuulelle.

Neljän pennin kolikolle luotiin laki, jonka mukaan poliiseille, sotilaille ja muille virkamiehille maksettaisiin jokaisen palkanmaksun yhteydessä kaksi Reichs-markkaa neljän pennin kolikkoina. Brüning toivoi, että suoraan käteen saadut kolikot parantaisivat rahan arvon tajua.

Vielä suurempi oli Brüningin haave saada kuluttajahintoja alennettua. Sen ajan talousoppineet uskoivat lähes yhdestä suusta, että tällainen kolikko-deflaatio saattaisi hyvinkin toimia. Uskottiin, että uuden rahan myötä, viiden pennin kolikosta voitaisiin kokonaan luopua.

Saksaa vaivasi 1932 suurtyöttömyys. Heilläkin, joilla työtä oli, palkkoja pudotettiin. Poliittinen oppositio, kansallissosialistit etunenässä, keksivät neljän pennin kolikosta nopeasti syntipukin alentuneille palkoille. Ensin kolikosta tuli vitsi, sitten inhokki.

Pilkkanimet Heini, proletariaattidollari tai pelastusmitali eivät syntyneet sattumalta. Berliiniläinen sanomalehti Der Tag järjesti aiheesta nimikilpailun.

Kaikkein osuvin pilkkanimi olikin ”Armer Heinrich”. Saksan kielessä sillä on kaksoismerkitys. "Arm" tarkoittaa sekä köyhää että raukkaa tai parkaa.

Keväällä 1933 valtaan nousseet natsit mitätöivät pian Heinrich-kolikon ja itse Heinrich pakeni Yhdysvaltoihin.