Loimuavat revontulet ovat kaunista katsottavaa, mutta vahingoittavat otsonia

Lapin taivaalla usein nähtävät komeat revontulet aiheutuvat revontulialimyrskyistä, jotka ovat uuden suomalaisen tutkimuksen mukaan vahingollisia otsonikerrokselle.

Kotimaa
Revontulia Aurinkolahdessa, Helsingissä.
Revontulia Aurinkolahdessa, Helsingissä keskiviikon vastaisena yönä 18. maaliskuuta.Lasse Isokangas / Yle

Aiemmin on tiedetty, että erittäin komeita ja pitkäkestoisia revontulia aiheuttavat aurinkomyrskyt heikentävät merkittävästi otsonikerrosta. Uuden suomalaisen tutkimuksen mukaan myös heikommat myrskyt, eli revontulialimyrskyt, aiheuttavat otsonikatoa.

Revontulialimyrskyjä ilmenee paljon Lapin taivaalla tanssivien ja kiemurtelevien revontulien muodossa. Yksittäinen, lyhyen aikaa näkyvä revontuli ei ole vielä revontulialimyrsky.

Revontulialimyrskyjen otsonikato tapahtuu korkealla ilmakehässä, noin 50-100 kilometrin korkeudessa.

– Yläilmakehän otsonitasapaino voi vaikuttaa muun muassa napa-alueen ilmakehän tuuliin ja lämpötiloihin ja siksi sen ymmärtäminen on tärkeää, sanoo akatemiatutkija Annika Seppälä.

Ilmakehän otsonipitoisuus vaikuttaa muun muassa siihen, miten paljon auringon UV-säteilyä pääsee maan pinnalle.