WTF:ksi nimetty mysteerikappale syöksyy Maahan

Astronomit seuraavat mahdollisesti onton kappaleen matkaa avaruudesta Maahan.

Ulkomaat
Kartta
Arvoituksellinen esine syöksyy Maahan perjantaina 13. marraskuuta Intian valtameren yläpuolella noin 65 kilometriä etelään Sri Lankan eteläkärjestä.Yle Uutisgrafiikka

Arvoituksellinen 1–2 metrin kokoinen esine syöksyy avaruudesta Maahan 13. marraskuuta Intian valtameren yläpuolella noin 65 kilometriä etelään Sri Lankan eteläkärjestä.

Kyseessä on yksi harvoista avaruudesta Maahan syöksyvistä kappaleista, joiden osumapaikka pystytään ennustamaan tarkasti, kertoo tiedelehti Nature (siirryt toiseen palveluun).

WT1190F:ksi nimetty kappale kulkee elliptisellä kiertoradalla, joka ulottuu kauas Kuun taakse. Maan läheltä kulkevia asteroideja ja komeettoja etsivä Arizonan yliopiston Catalina Sky Survey -ohjelma löysi WT1190F:n lokakuun alussa.

Aluksi tutkijat eivät tienneet, mikä kummallinen kohde oli. Tutkijoiden mukaan kappale on mahdollisesti ontto. Tieto viittaa siihen, että kyseessä on keinotekoinen esine. Kyseessä saattaa olla jopa vuosikymmeniä vanha "kadonnut" avaruusromun osa.

Kappale tulee palamaan täysin tai lähes täysin saapuessaan Maan ilmakehään. Tutkijat seuraavat kappaletta, kun se sukeltaa ilmakehän läpi.

Tapahtuma tarjoaa astronomeille mahdollisuuden testata varautumissuunnitelmiaan, jotka on tehty siltä varalta, että Maahan suuntaava mahdollisesti vaarallinen kappale havaitaan avaruudessa.

Tutkijoiden mukaan WT1190F on saanut nimensä sattumalta. WTF on lyhenne englanninkielisestä kirosanan sisältävästä hämmästystä kuvaavasta lausahduksesta.

Osa artikkelin sisällöstä ei ole välttämättä saavutettavissa esimerkiksi ruudunlukuohjelmalla.