Lataisitko älypuhelimesi vaatteillasi? Tämä voi olla todellisuutta jo muutaman vuoden päästä

Älyvaatteista haetaan apua esimerkiksi urheilusuoritusten parantamiseen ja terveydenhoitoon. Niiden avulla voi mitata vaikkapa lihasten kuormitusta ja aktiivisuutta. Tutkija uskoo, että jo viiden vuoden kuluttua myynnissä on useita erilaisia sovelluksia älytekstiileistä.

ilmiöt
Älyshortsit testissä
Liikuntatieteiden tohtori Timo Vuorimaa esittelee, kuinka älyshortseilla mitataan lihastoimintoja.

Liikuntatieteiden tohtori Timo Vuorimaalla on tuntumaa älykkäisiin, lihastoimintaa mittaaviin shortseihin vuosien ajalta.

Viime aikoina mittauksissa Haaga-Helian ammattikorkeakoulun Vierumäen yksikössä on selvitetty älyshortsien avulla muun muassa reisilihasten kuormitusta, puolieroja ja sitä, millaisilla tehoilla harjoittelusta saadaan paras hyöty irti.

Isona etuna Vuorimaa pitää sitä, että mittauksissa ei tarvita piuhoja eikä elektrodeja iholla.

– Sensoreilla varustetut shortsit mittaavat käyttäjänsä lihasimpulsseja laajalta alalta etu- ja takareisistä. Tiedot tallentuvat pieneen, tulitikkuaskin kokoiseen moduuliin, hän selventää.

Mitattu tieto siirretään älypuhelimeen tai tietokoneelle, josta sitä voidaan tarkastella samanaikaisesti tai jälkikäteen.

Kangas, joka kerää energiaa auringonvalosta

Älyshortsit ovat yksi sovellus päälle puettavasta elektroniikasta.

Niiden kehittäjä, kuopiolainen Mbody on alan pioneereja, mutta kilpailu on kiristymässä.

Kentällä on Aalto-yliopiston muotoilun laitoksella tutkijana toimivan Pirjo Kääriäisen mukaan vipinää.

Vaate voi ladata kännykkää samalla, kun ulkoillaan aurinkoisella säällä.

Pirjo Kääriäinen

– Älytekstiilikentällä tapahtuu todella paljon, puettava elektroniikka on vain osa sitä.

Suomessa ollaan Kääriäisen mukaan vahvoilla juuri ICT-alan ja elektroniikkapuolen osaamisessa.

– Useimmat kehitteillä olevista sovelluksista liittyvät terveydenhoitoon tai urheiluun ja siihen, että mitataan jotakin: kalorimäärän kulutusta, liikettä, sydämen sykettä, ihmisen toimintoja.

Kääriäinen uskoo, että jo viiden vuoden päästä kaupallisessa levityksessä on monenlaisia älytekstiilien sovelluksia.

Kiinnostavina Kääriäinen pitää esimerkiksi materiaaleja, jotka reagoivat valoon tai keräävät lämpöä.

– Meillä voi tulevaisuudessa olla ikkunassa verhot, jotka säätelevät valon pääsyä sisään tai keräävät aurinkoenergiaa. Tai vaate voi ladata kännykkää samalla, kun ulkoillaan aurinkoisella säällä.

Tutkija: Älyvaatteilla ei kannata kikkailla

Älyvaatteen tärkeimpänä ominaisuutena Pirjo Kääriäinen pitää mukavuutta ja käytettävyyttä.

Tiedot tallentuvat pieneen, tulitikkuaskin kokoiseen moduuliin.

Timo Vuorimaa

Markkinoille on vuosien saatossa saatettu tuoda kokeilumielessä ja huvin vuoksi -prototyyppejä, jotka ovat kaikessa hiljaisuudessa hävinneet.

Yksi esimerkki olivat google-lasit, joiden valmistaminen lopetettiin ja tuotteet poistettiin markkinoilta vuoden alussa.

– Ensimmäisenä pitäisi ajatella ihmistä ja sitä, että älyvaatteen pitäminen on luonnollista, kivaa ja helppoa, eikä hankaloita elämää. Se ei saa olla mitään kikkailua.

Miten liittää elektroniikkaa vaatteeseen, jota pitää pestä?

Ennen kuin sovelllukselle voidaan odottaa laajempaa suosiota, valmistajan on ratkaistava muun muassa nippu tuotteen elinkaareen liittyviä asioita.

Arjessa esteeksi saattaa nousta esimerkiksi se, kuinka elektroniikka voidaan liittää vaatteeseen, jota on pestävä ja huollettava.

– Valmistajan on jo etukäteen mietittävä tuotteen jatkokäyttöä, kierrätystä ja hävittämistä.

Se, että prototyypeistä päästään toimiviin kaupallisiin sovelluksiin vaatii myös yhteistyötä.

– Olennaista on, että sovellukset syntyvät monialaisena yhteistyönä. Mukana pitää olla vahvoja teknologiaosaajia, mutta myös muotoilijoita ja vaatesuunnittelijoita, Kääriäinen sanoo.