Molenbeekin kaupunginosa Brysselissä toimii jihadistien tukikohtana

Useilla Euroopassa iskeneillä terroristeilla on kytköksiä Brysselin Molenbeekin kaupunginosaan. Siellä toimii salaisia rukoushuoneita, joissa salafistit rekrytoivat vierastaistelijoita Syyriaan ja Irakiin. Molenbeekista on myös helppo hankkia laittomia sotilasaseita. Belgian poliisi on tehnyt maanantaina suuren ratsian Molenbeekissa sijaitsevaan rakennukseen.

Ulkomaat
Poliisit partioivat kadulla Molenbeekin kaupunginosassa Brysselissä.
Poliisit partioivat kadulla Molenbeekin kaupunginosassa Brysselissä. Olivier Hoslet / EPA

Belgian pääkaupungissa Brysselissä sijaitseva pahamaineinen Molenbeekin kaupunginosa on noussut jälleen julkisuuden valokeilaan Pariisin terrori-iskujen myötä.

Tutkijoiden mukaan ainakin kaksi Pariisin iskuihin osallistunutta terroristia on asunut Molenbeekissa. Belgian poliisi on tehnyt maanantaina suuren ratsian lähiössä Pariisin terrori-iskuihin liittyen, kertoo belgialainen yleisradioyhtiö RTBF.

Kanaalin toisella puolella Brysselin keskustaan nähden sijaitseva Molenbeek on entistä teollisuusaluetta. Kaupunginosassa asuu noin 90 000 ihmistä. Joillakin alueilla jopa 80 prosenttia kaupunginosan asukkaista on muslimeita.

Joka neljäs Molenbeekin asukas on vailla työtä. Nuorisotyöttömyys huitelee 37 prosentissa. Työttömyysluvut ovat huomattavasti korkeammat kuin Brysselissä keskimäärin.

Molenbeekistä on muodostunut jihadistien pesäke. Belgian omien ääri-islamistien lisäksi myös Ranskasta saapuneet radikaalit tulevat Molenbeekiin välttelemään viranomaisia, suunnittelemaan iskuja ja hankkimaan aseita, kertoo uutistoimisto Reuters.

Ongelmien juuret 1970-luvulla

Belgian liittovaltion parlamentin keskustaoikeistolainen oppositiopoliitikko George Dallemagne arvioi Reutersille, että Molenbeekin ongelmat alkoivat 1970-luvulla.

Dallemagnen mukaan silloin raskaasti teollistunut ja luonnonvaroja havitellut Belgia halusi miellyttää Saudi-Arabiaa tarjoamalla moskeijoita Persianlahden alueella koulutetuille islamilaisille saarnamiehille.

He toivat mukanaan fundamentalistiset oppinsa, jotka olivat vieraita suurimmalle osalle Belgian marokkolaistaustaisista siirtolaisista.

– Salafistien vahva vaikutus on yksi syy, jonka takia Belgia on Euroopan terrorismin ytimessä tänä päivänä, Dallemagne arvioi.

Molenbeekissa sijaitsee vähintään 22 moskeijaa, kaupunginosan apulaispormestari Ahmed El Khannouss kertoi The Guardian (siirryt toiseen palveluun) -lehdelle. Hänen mukaansa pyhään sotaan rekrytoivat kovan linjan salafistit kuitenkin toimivat piilossa salaisissa rukouspaikoissaan, jotka sijaitsevat esimerkiksi yksityisasunnoissa.

Jihadistien tukikohta

Dallemagnen mukaan ketju etenee usein niin, että terroristit radikalisoituvat ensin Ranskassa ja matkustavat sitten Syyriaan sotimaan. Palatessaan Eurooppaan he löytävät terrori-iskujen tekemiseen tarvitsemansa logistisen tuen ja verkostot Molenbeekista.

– Se on kuin jihadistien lentotukikohta, Dallemagne toteaa.

Molenbeekilla onkin uniikki paikka eurooppalaisessa jihadismissa. Lähes aina kun islamistit iskevät Euroopassa, huomio kääntyy kohti Molenbeekia.

Esimerkiksi Madridin vuoden 2004 junapommi-iskuista tuomittu marokkolainen terroristi oli kotoisin kaupunginosasta. Samoin Brysselin Juutalaiseen museoon iskenyt algerialaistaustainen ranskalaismies asui siellä, kertoo Reuters.

Yksi tammikuussa Charlie Hebdo -lehden toimitukseen Pariisissa hyökänneistä terroristeista sekä elokuussa Brysselin ja Pariisin välisessä junassa taltutettu asemies olivat hankkineet aseensa Molenbeekista.

Pariisin viime perjantain terrori-iskujenkin jäljet mahdollisesti johtavat Molenbeekiin. Yhdessä iskuissa käytetyistä autoista oli belgialaiset rekisterikilvet. The Guardian (siirryt toiseen palveluun) -lehden mukaan autosta on löytynyt pysäköintilippu, joka todistaa kuljettajan käyneen Molenbeekissa.

Poliisin tutkijat Molenbeekin kaupunginosassa Brysselissä.
Poliisin tutkijat Molenbeekin kaupunginosassa Brysselissä 14. marraskuuta.Olivier Hoslet / EPA

Laittomien aseiden markkinat rehottavat

Kaupunginosassa käydään vilkasta laittomien aseiden kauppaa. Sieltä voi hankkia sotilasaseen 500–1 000 eurolla puolessa tunnissa, kertoo Reutersille radikaalia islamia Belgiassa tutkinut Bilal Benyaich brysseliläisestä ajatuspajasta Itinera Institutesta.

Flemish Peace Instituten tutkija Nils Duquet kertoo Reutersille, että suurin osa terroristien Euroopassa käyttämistä Kalashnikov AK-47-rynnäkkökivääreistä on peräisin entisen Jugoslavian asevarastoista.

– Belgian ongelma on tiedonhallinta. Kukaan ei tiedä, kuinka paljon laittomia aseita Belgiassa on, Duquet sanoo.

Belgiasta on lähtenyt yli 350 vierastaistelijaa Syyriassa ja Irakissa sotivien jihadistijärjestöjen kuten Isisin riveihin. Väestön kokoon suhteutettuna lähtijöitä on Euroopan maista eniten.

Vuoden vallassa ollut Belgian hallitus pyrkii kitkemään jihadistien rekrytointia. Viime kuukausien ennaltaehkäisevät keinot eivät kuitenkaan ole riittäviä, sanoo Belgian pääministeri Charles Michel.

Michel kuvaa Molenbeekia "jättiläismäiseksi ongelmaksi", jonka ratkaisemiseksi "tarvitaan suurempi tehoisku".