Myrkkymuta saavuttaa tänään Atlantin – kaivosonnettomuus on Brasilian historian suurin

Kaivosyhtiön pato murtui kaksi viikkoa sitten Brasiliassa Minas Geraisin osavaltiossa. Myrkyllinen lieju hukutti alleen kylän, pilasi 500 kilometriä jokiluontoa ja leviää nyt Atlantin valtamerelle.

Ulkomaat
Palomiehet yrittivät pelastaa mutaan juuttunutta hevosta Bento Rodriguesin kylässä Brasiliassa 6. marraskuuta.
Palomiehet yrittivät pelastaa mutaan juuttunutta hevosta Bento Rodriguesin kylässä Brasiliassa 6. marraskuuta.Antonio Lacerda / EPA

Brasilian lähihistorian suurin ympäristökatastrofi alkoi jo yli kaksi viikkoa sitten, kun kaivosyhtiön padot murtuivat. Tuhot ovat laajentuneet viikkojen kuluessa, kun lieju on hiljalleen valunut kohti merta.

Tässä onnettomuuden vaiheita ja seurauksia yhteen koottuna.

Kartta Brasiliasta
Yle Uutisgrafiikka

1. Pato murtui: Jätevettä valuu kymmeniä miljoonia kuutioita

Mutavyöry tuhosi Bento Rodriquesin kylän. Kuva on vyöryn jälkeiseltä päivältä.
Mutavyöry tuhosi Bento Rodriquesin kylän lähes täysin. Kuva on vyöryn jälkeiseltä päivältä.Neno Vianna / EPA

Ympäristökatastrofi alkoi, kun kaksi kaivosjätealtaan patoa murtui 5. marraskuuta Minas Geraisin osavaltiossa. Valtavat määrät myrkyllistä jäteliejua syöksyi kohti alueen läpi virtaavaa Rio Doce -jokea.

Mutaa on arvioitu vyöryneen kerralla 40–60 miljoonaa kuutiometriä. Määrä vastaa 25 000 olympia-altaan vesimäärää. Esimerkiksi Suomen suurimmassa joessa Kemijoessa virtaa keskimäärin noin 48 miljoonaa kuutiometriä vettä vuorokaudessa.

Padot sijaitsevat Koillis-Brasiliassa noin 300 kilometriä Rio de Janeirosta pohjoiseen.

2. Ainakin 11 ihmistä kuoli mutavyöryn alle, 12 kateissa

Bento Rodriguesin asukkaat evakuoitiin hotelliin, jossa kuvan lapset leikkivät 9. marraskuuta.
Bento Rodriguesin asukkaat evakuoitiin hotelliin, jossa kuvan lapset leikkivät 9. marraskuuta.Antonio Lacerda / EPA

Mutavyöry hautasi välittömästi alleen toisen padon varjossa sijainneen Bento Rodriquezin kylän. Ainakin 11 ihmistä kuoli mutavyöryssä ja 12 on yhä kadoksissa. Kylän 600 asukkaan kodit tuhoutuivat täysin.

Jätelieju aiheutti tulvia kaupungeissa jopa sadan kilometrin päässä murtuneista padoista. Myrkyllinen lieju on pilannut myös satojentuhansien ihmisten juomaveden valuessaan alas Rio Dolce -jokea.

3. Alajuoksulla lieju tappoi kaloja ja kilpikonnia

Mies siivosi kauppaa myrkyllisestä liejusta Barra Longan kaupungissa 7. marraskuuta. Barra Longa sijaitsee noin 40 kilometriä länteen murtuneista padoista.
Mies siivosi kauppaa myrkyllisestä liejusta Barra Longan kaupungissa 7. marraskuuta. Barra Longa sijaitsee noin 40 kilometriä länteen murtuneista padoista.EPA / Antonio Lacerda

Lieju on valunut jokea alas yhteensä 500 kilometrin matkan. Se on tuonut jokeen myrkyllisiä määriä arseenia, sinkkiä, kuparia ja elohopeaa.

– Se on valtavien mittasuhteiden tragedia. Tuhansia hehtaareita suojeltuja alueita on tuhoutunut, Brasilian ympäristöviraston johtaja Marilene Ramos sanoi The Guardian -lehden mukaan. (siirryt toiseen palveluun)

Liejun uskotaan tappaneen valtaosan joen kaloista, kilpikonnista ja muista vesieliöistä. Luonnon palautuminen vie vuosikymmeniä.

4. Kaivosyhtiötä syytetään huolimattomuudesta

Mielenosoittajat levittivät mutaa kasvoilleen kaivosyhtiö Valen pääkonttorin edessä Rio de Janeirossa. Vale omistaa puoliksi kaivosyhtiö Samarcon, jonka padon murtuminen aiheutti ympäristöonnettomuuden.
Mielenosoittajat levittivät mutaa kasvoilleen kaivosyhtiö Valen pääkonttorin edessä Rio de Janeirossa. Vale omistaa puoliksi kaivosyhtiö Samarcon, jonka padon murtuminen aiheutti ympäristöonnettomuuden.Reuters

Onnettomuus johtui syyttäjän mukaan todennäköisesti huolimattomuudesta ja inhimillistä virheistä. Kaivosyhtiö Samarco on tähän mennessä tuomittu 63 miljoonan euron sakkoihin.

Yhtiö on luvannut lisäksi korvata ympäristövahinkoja 240 miljoonan euron edestä. Puhdistuskustannusten uskotaan kuitenkin kohoavan jopa miljardiin dollariin. Yhtiön toisen omistajan kaivosjätti BHP Billitonin osakkeen arvo on romahtanut onnettomuuden myötä.

Brasilian presidentti Dilma Rousseffia on arvosteltu liian hitaasta reagoimisesta. Onnettomuudesta kärsiville alueille julistettiin hätätila vasta lähes kaksi viikkoa padon murtumisen jälkeen.

5. Uudet mutavyöryt uhkaavat

Palomiehet etsivät mutavyöryn alle jääneitä ihmisiä Bento Rodriguesin kylässä Brasiliassa 8. marraskuuta 2015. Ainakin 11 ihmistä kuoli mutavyöryssä.
Palomiehet etsivät mutavyöryn alle jääneitä ihmisiä Bento Rodriguesin kylässä Brasiliassa 8. marraskuuta 2015. Antonio Lacerda / EPA

Liejun arvioidaan saavuttavan tänään perjantaina Atlantin valtameren, brasilialainen O Globo -lehti kertoo (siirryt toiseen palveluun). Se saattaa aiheuttaa tuhoa vielä Abrolhosin saarilla, joilla asuu harvinaisia merikilpikonnia ja delfiinejä.

Kaivosyhtiö Samarco varoitti tiistaina, että kuun alussa murtuneet padot ovat vaarassa romahtaa. Yhtiö aloitti niiden korjaamisen pikavauhtia.

Lähestyvä sadekausi uhkaa aiheuttaa padoille lisää vahinkoa. Alueelle on ennustettu sateita viikonlopusta alkaen.