Huippuvuorilta löytyi merkkejä trooppisesta metsästä

Metsä kasvoi myöhäisellä devonikaudella, jolloin maapallon ilmasto ja kasvillisuus muuttuivat rajusti.

luonto
huippuvuoret
Hiortfjellet-vuori Huippuvuorilla.Berit Roald / EPA

Brittitutkijat ovat löytäneet Norjaan kuuluvilta Huippuvuorilta merkkejä muinaisesta metsästä, joka kasvoi aikana, jolloin maapallon ilmasto koki yhden suurimmista muutoksistaan.

Nykyisin Pohjoisella Jäämerellä sijaitsevilta Huippuvuorilta löytyneet fossiloituneet puuntyngät ovat 380 miljoonaa vuotta vanhoja, uskoo Southamptonin yliopiston professori John Marshall.

Huippuvuorten troppinen metsä kasvoi lähellä päiväntasaajaa aikana, jota kutsutaan devonikaudeksi. Metsää hallitsivat tuolloin liekomaisiin kasveihin kuuluneet puut, jotka saattoivat olla nelisen metriä korkeita. Ne kasvoivat hyvin tiiviisti, vain noin 20 sentin päässä toisistaan.

Ilmasto ja kasvikunta muuttuivat rajusti

Devonikaudella ilmakehän hiilidioksidipitoisuus romahti noin viidenteentoista osaan aiemmasta.

Muutosta on selitetty maapallon kasviston muuttumisella. Aiemmin pienikokoisista maakasveista kehittyi ensimmäisiä suurikokoisia puita, jotka hyödynsivät fotosynteesin kautta ilmakehän hiilidioksidia.

Samalla kun kasvit kasvattivat yhä enemmän erilaista solukkoa, tulivat ne hajotessaan myös luoneeksi uutta maaperää, muistuttaa Cardiffin yliopiston tutkija Chris Berry.

Hiilidioksidin määrän pudotessa myös maapallon lämpötilat laskivat lähelle nykyistä tasoaan. Samaan aikaan myös sateiden määrä kasvoi. Kehityksestä hyötyivät mahdollisesti eniten juuri lähellä päiväntasaajaa kasvaneet kasvit.

Fosiilimetsä
Piirroskuvitus Huippuvuorten trooppisesta metsästä.Dr. Chris Berry / Cardiff University

Myös siemenpankki sijaitsee Huippuvuorilla

Berry muistuttaa, että katastrofien varalta juuri Huippuvuorille on sijoitettu kansainvälinen siemenpankki, jossa säilytetään siemennäytteitä eri puolilta maailmaa.

– On hämmästyttävää, että olemme löytäneet erään ensimmäisistä metsistä juuri paikasta, jota käytetään maapallon kasvillisuuden monimuotoisuuden turvaamiseksi.

Chris Berry

– On hämmästyttävää, että olemme löytäneet erään ensimmäisistä metsistä juuri paikasta, jota käytetään maapallon kasvillisuuden monimuotoisuuden turvaamiseksi, sanoo Berry.

Kansainvälinen siemenpankki on toiminut vuodesta 2008 lähtien. Sinne on sijoitettu noin 860 000 siemennäytettä eri puolilta maailmaa.

Cardiffin yliopiston tiedote Huippuvuorten metsää koskevasta tutkimuksesta löytyy EurekAlert-sivustolta. (siirryt toiseen palveluun) Koko tutkimus on julkaistu Geology-lehdessä. (siirryt toiseen palveluun)