Saksa lähettää joukkoja Maliin tukeakseen Ranskaa

650 sotilaan joukko-osaston on tarkoitus toimia osana YK:n Malin rauhanturvaoperaatiota.

Ulkomaat
Ursula von der Leyen
Ursula von der Leyen Paul Zinken / EPA

Saksan puolustusministeri Ursula von der Leyen kertoi keskiviikkona, että Saksa lähettää Maliin 650 sotilasta tukemaan maassa jo olevia ranskalaisjoukkoja.

Von der Leyen julkisti asian vain muutama tunti ennen Saksan liittokanslerin Angela Merkelin matkaa Pariisiin tapaamaan Ranskan presidenttiä Francois Hollandea.

– Meidän täytyy ja me aiomme seisoa vakaasti Ranskan rinnalla ja tehdä kaikkemme auttaaksemme tilanteessa, von der Leyen sanoi.

– Aiomme panostaa tähän vahvasti ja siksi aiomme pian esittää parlamentille 650 sotilaan suuruista joukkoa.

Von der Leyenin mukaan saksalaissotilaat toimisivat logistiikka- ja tiedustelutehtävissä osana YK:n Malin rauhanturvaoperaatiota MINUSMA:a. Saksa on jo aiemmin lähettänyt 10 sotilasta osaksi MINUSMA:a ja von der Leyen on jo lokakuussa puhunut joukkojen määrän kasvattamisesta.

Myös EU:lla on Malissa sotilaskoulutusoperaatio, jonka osana Saksalla on maassa 200 sotilasta.

Malissa on noin 1 500 ranskalaissotilasta tukemassa maan hallituksen taistelua Malin pohjoisosien islamistikapinallisia vastaan, jotka valtasivat suuren osan maasta vuonna 2012. Ranska lähetti joukkoja Malin hallituksen tueksi vuoden 2013 alussa ja kapinalliset saatiin pysäytettyä.

Suuri osa maasta on silti edelleen hallituksen vallan ulottumattomissa.

Lähteet: AFP