Tonttukaupunki valmistautuu hiljaiseen jouluun – "Loputkin turistit menevät muualle"

Joulu oli vielä pari vuotta sitten selkeä vuoden kohokohta Kuhmolle jouluvieraineen ja kauppakierroksineen. Mutta sitten lähtivät tontut, ja nyt ei ole enää edes tietoa venäläisturisteista.

joulu
Tonttu-nukke istuu tuolissa.
Jarmo Nuotio / Yle

Venäläiset jouluvieraat pitivät yllä Kuhmon joulukylää viime vuoteen saakka. Nyt meno on hiljentynyt, sanoo yrittäjä Jari Kyllönen Visit Kuhmosta.

– Kalevalakylä on kiinni, eikä uutta yrittäjää ole löytynyt. Pohjolan talo on toki lämpimänä tilauksesta, mutta pysyvälle toiminnalle ei ole uutta vetäjää löytynyt.

Tilanne on laitettu merkille, mutta sille ei oikein voi mitään, sanoo Kyllönen.

– Jokainen yritys valmistautuu nyt jouluun oman yrityksensä kautta. Yhdessä ei Pohjolan taloa ole tarkemmin pohdittu.

Matkailullisesti tilanne on uusi

Alueelle on toki pohdittu tulevaisuutta MasterPlanin kautta, mutta yritykset eivät ole kesän jälkeen matkailulliselta puolelta asiaa pohtineet.

– Viime vuosi oli hiljainen ennen joulua, ja joulukiireet alkoivat vasta joulun jälkeen venäläisturistien ansiosta.

Pohjolan talo on toki lämpimänä tilauksesta, mutta pysyvälle toiminnalle ei ole uutta vetäjää löytynyt.

Jari Kyllönen

Nyt Pohjolan talossa on pidetty pikkujouluja, mutta joulu ja sen jälkeinen aika ovat täysiä kysymysmerkkejä.

Jari Kyllönen toivoo, että joulua pohdittaisiin vielä. Viime vuonna venäläisturisteille järjestettiin bussikierros Kuhmon keskustaan, vaikka turistien määrä ei ollut iso. Nyt ei ole edes bussikierrosta.

– Tässä on kysymys myös kauppojen elinvoimasta. Erikoistavarakaupat vievät jo muutenkin asiakkaita Kuhmosta Sotkamoon ja Kajaaniin. Jos mitään ei yhdessä järjestetä, loputkin turistit menevät muualle.