Saudi-Arabiassa historialliset vaalit: Naiset pääsevät ensimmäistä kertaa äänestämään ja ehdokkaiksi

Yli 900 naista on asettunut ehdolle Saudi-Arabian paikallisvaaleissa, joissa valitaan edustajat kunnanvaltuustoihin. Alle kymmenen prosenttia äänestäjistä on naisia.

Ulkomaat
Burkhaan pukeutnut esittää kameralla paperia ja älypuhelinta.
Ehdokkaaksi paikallisvaaleissa asettautunut Aljazi al-Hussaini esitti ehdokaslupakirjaansa Diriyahin kaupungissa Saudi-Arabiassa 29. marraskuuta.Fayez Nureldine / AFP

Saudi-Arabia järjestää tänään lauantaina ensimmäistä kertaa paikallisvaalit, joissa naiset saavat asettua ehdolle ja pääsevät äänestämään. Uudistusta pidetään syvästi konservatiivisen maan varovaisena askeleena kohti naisiin kohdistuvien rajoitusten höllentämistä.

Tiukkaa islamin tulkintaa noudattava Saudi-Arabian kuningaskunta on tähän asti ollut maailman viimeinen maa, jossa vain miehet ovat saaneet äänestää. Ainoastaan Vatikaanissa on käytössä järjestelmä, jossa mieskardinaalit valitsevat paavin.

Naisiin kohdistuu useita rajoituksia Saudi-Arabiassa. He eivät esimerkiksi saa ajaa autolla ja heidän täytyy peittää vartalonsa päästä varpaisiin julkisilla paikoilla liikkuessaan. Lisäksi naisilla pitää olla miespuolinen "holhooja", joka voi kieltää heitä matkustamasta, työskentelemästä tai menemästä naimisiin.

Yli 900 naista ehdolla valtuustoihin

Paikallisvaaleissa valitaan edustajat maan 284 kunnanvaltuustoon, jotka päättävät muun muassa katujen ja puistojen ylläpidosta sekä jätehuollosta.

Ehdokkaiksi on ilmoittautunut yli 900 naista. Heidän kanssaan paikoista kilpailee lähes 6 000 miesehdokasta. Kyseessä on Saudi-Arabian kuningaskunnan ainoa julkinen tehtävä, johon edustajat valitaan vaaleilla.

– Totta puhuakseni en ole ehdolla voittaakseni. Olen voittanut pelkästään asettumalla ehdolle, 60-vuotias lastenlääkäri Amal Bedreldin al-Sawari sanoi Riadissa uutistoimisto AFP:lle.

Julkisissa tiloissa harjoitetun sukupuolten tiukan erottelun vuoksi naisehdokkaat eivät ole voineet kampanjoidensa aikana tavata suoraan miehiä, jotka muodostavat valtaosan äänestäjistä. Vaalisääntöjen mukaan naisehdokkaat voivat jopa saada sakot miehille puhumisesta.

Pieni osa äänestäjistä naisia

Saudinaisten mukaan äänestäjäksi rekisteröitymistä hankaloittavat byrokraattiset esteet, tiedonpuute prosessin merkityksestä sekä se, että naiset eivät voi itse ajaa ilmoittautumaan äänestäjiksi.

Näistä syistä johtuen alle kymmenen prosenttia äänestäjistä on naisia. Siksi naisehdokkaiden odotetaan menestyvän vaaleissa heikosti.

Kuntaministeriö kuitenkin nimittää kolmasosan kunnanvaltuustojen jäsenistä. Siksi naiset ovat toiveikkaita, että he saavat edes muutaman paikan valtuustoihin.

Saudi-Arabia järjesti ensimmäiset paikallisvaalinsa vuonna 2005.

Lähteet: AFP, AP, Reuters