Parikkalan rajanylityspaikan avaaminen turisteille saisi yllättäen kannustustakin Pohjois-Karjalasta

Vaikka Pohjois-Karjalan maakuntaliitto haluaisi kehittää yksinomaan maakunnan omaa Niiralan kansainvälistä rajanylityspaikkaa, kytee Pohjois-Karjalassa myös toisenlaista ajattelua. Kiteeläinen matkailukeskus näkisi Parikkalan rajanylityspaikan toimivana porttina pietarilaisille matkailijoille. Kansainvälistämishanke on kuitenkin jäissä.

Parikkala
Pajarinhovin matkailukeskuksen johtaja Kalle Keskimäki.
Tarja Laitinen / Yle

Pajarinhovin matkailukeskus Kiteellä toivoo naapurimaakunnassa Etelä-Karjalassa sijaitsevan Parikkalan rajanylityspaikan muuttamista kansainväliseksi.

– 65 kilometrin päässä Pajarinhovista sijaitsevan Parikkalan avaaminen matkailijoille toisi nykyistä enemmän asiakkaita Pohjois-Karjalaan, uskoo matkailukeskuksen johtaja Kalle Keskimäki. Miljoonien asukkaiden metropolialueelle Pietariin on valmiina Parikkalasta hyväkuntoinen tieyhteys, jota käyttää nyt lähinnä puutavaraliikenne. Suomi ei kuitenkaan aio tässä vaiheessa muuttaa Parikkalaa kansainväliseksi rajanylityspaikaksi vastoin Venäjän toivetta.

Parikkalan raja-asema
Parikkalan rajanylityspaikka.Yle

Virallinen Pohjois-Karjala tukee Niiralaa

Pohjois-Karjalan maakuntaliitto haluaa kehittää maakunnan omaa kansainvälistä rajanylityspaikkaa Niiralaa Tohmajärvellä.

Parikkalan kunnanjohtaja Vesa Huuskonen sanoo, että Parikkalan rajanylityspaikan muuttaminen kansainväliseksi ei ole juuri nyt realistista Venäjän poliittisen ja taloudellisen tilanteen vuoksi.

Parikkalan avaaminen matkailijoille toisi nykyistä enemmän asiakkaita Pohjois-Karjalaan.

Kalle Keskimäki

– Statuksen muuttaminen voisi olla ajankohtaista vuosien kuluttua, arvioi Huuskonen. Parikkalan muuttaminen kansainväliseksi ylityspaikaksi merkitsisi myös merkittäviä kuluja, totesi sisäministeri Petteri Orpo (kok.) kesällä 2015. Kansainvälistäminen maksaisi hänen mukaansa noin 20 miljoonaa euroa ja päälle tulisivat vielä miljoonien vuotuiset käyttökustannukset.