"Bataatinmuotoinen" jättiasteroidi ohittaa tänään Maan – Nasa julkaisi kuvia

Seuraavan kerran asteroidi ohittaa Maan vuonna 2018. Silloin se lentää planeettaamme huomattavasti lähempää.

Ulkomaat
NASAn julkaisemia kuvia asteroidista.
NASAn julkaisemia kuvia asteroidista. NASA/JPL-Caltech/GSSR

Maan ohittaa turvallisesti tänään suuri noin kahden kilometrin pituiseksi arvioitu asteroidi. Yhdysvaltain avaruushallinto Nasa julkaisi keskiviikkona tutkakuvia (siirryt toiseen palveluun) kivimöhkäleestä.

Asteroidi tunnetaan nimillä 163899 ja 2003 SD220. Avaruuskivi ohittaa Maan noin 11 miljoonan kilometrin päästä. Asteroidin voi havaita teleskoopin avulla.

Nasan Maan läheisten kappaleiden tutkimuskeskuksen johtajan Paul Chodrasin mukaan asteroidin lennosta ei tarvitse huolehtia.

– Tämä kappale tulee lähimmillään noin 28-kertaisen Maan ja Kuun välisen etäisyyden päähän joulupukista ja hänen kahdeksasta pienestä porostaan, Chodras veistelee.

2003 SD220 kiinnostaa Nasaa ja muita avaruusjärjestöjä. Tutkijat haaveilevat miehitetyn avaruusaluksen lähettämisestä laskeutumaan asteroidille.

Tutkakuvia jättiläisantennin avulla

Nasa loi kuvansa asteroidista Deep Space Networkin Kalifornian Goldstonessa sijaitsevan 70-metrisen antennin avulla. Tutkakuvat kerättiin 17.–22. joulukuuta.

– Tutkakuvien tiedot vihjaavat, että asteroidi 2003 SD220 on erittäin pitkulainen ja vähintään 1 100 metriä pitkä, sanoo Nasan asteroidien tutkatutkimusohjelman johtaja Lance Benner.

Kolmen vuoden kuluttua asteroidi ohittaa jälleen Maan turvallisesti. Silloin se tulee laskelmien mukaan lentämään vain noin 2,8 miljoonan kilometrin päästä Maasta.

– Asteroidin tämänkertaisella ohituksella keräämämme tiedot auttavat meitä suunnittelemaan seuraavan, läheisemmän ohituksen tutkakuvausta vuonna 2018, Benner kertoo.

Tutkijat havainnoivat satoja asteroideja tutkateknologian avulla. Tutkan avulla saadaan tietoa muun muassa asteroidien koosta, muodosta ja pinnasta, kertoo Nasa.

Puerto Ricossa sijaitseva Nasan tukema Arecibon observatorio julkaisi Twitterissä kuvia 2003 SD220:sta. Observatorion tutkija Edgard Rivera-Valentin kuvailee asteroidia bataatinmuotoiseksi (siirryt toiseen palveluun).

Osa artikkelin sisällöstä ei ole välttämättä saavutettavissa esimerkiksi ruudunlukuohjelmalla.

Lähteet: Yle Uutiset