Uutisvuosi 2015 Pohjois-Savossa: Tehdassuunnitelmia, pätkiviä sähköjä, Stanley Cup -juhlaa ja turvapaikanhakijoita

Kulunut vuosi on tuonut maakuntaan toivoa, iloa ja uudistuksia mutta myös ongelmallisia ja erikoisia tapahtumia. Kokosimme yhteen vuoden huippukohdat niin taloudesta, politiikasta, urheilusta kuin ilmiöistäkin.

Kuopio
Kimmo Timonen nostaa Stanley Cup -maljan yleisöjuhlassa.
Anu Pöntinen / Yle

1. Myrsky riehui ja katkoi sähköjä

Sähkökatkot kiusasivat laajasti vuoden alussa. Tuhannet kotitaloudet ympäri Pohjois-Savoa olivat jopa useita päiviä ilman sähköä. Sähkökatkot toivat Savon Voimalle miljoonalaskun.

Sähkönjakelua koeteltiin myös syksyllä kun Valio-myrsky riehui lokakuun alussa. Pahimmillaan ilman sähköä oli tuolloin yli 40 000 Savon Voiman asiakasta.

2. Finnpulp kertoi miljardisuunnitelmistaan Kuopioon

Metsäteollisuudessa tuli isoja uutisia helmikuussa. Finnpulp-yhtiö kertoi suunnitelmistaan perustaa maailman suurin havusellutehdas Kuopioon. Tehtaan kerrottiin olevan 1,4 miljardin euron hanke.

Tehtaan tuotantomääräksi on laskettu yli miljoona tonnia vuodessa. Yhtiön mukaan tehdas kuluttaa puuta 6,7 miljoonaa kuutiometriä vuodessa.

Valtava tehdashanke herätti paljon huomiota. Sorsasalon lähialueen asukkaat ja mökkiläiset olivat huolissaan tehtaan ympäristövaikutuksista, melu- ja hajuhaitoista. Finnpulp esitteli tehdassuunnitelmaansa useissa yleisötilaisuuksissa pitkin vuotta. Tehtaan ympäristövaikutusten arviointiselostus valmistui joulukuussa.

Tehdas toisi suoraan noin 200 työpaikkaa ja välillisesti yli 3 000 työpaikkaa. Finnpulpin tavoitteena on saada tehdas pyörimään vuonna 2019.

3. Stora Enso ilmoitti 150 työpaikasta Varkauteen

Varkaudessa metsäyhtiö Stora Enso kertoi uusista suunnitelmistaan helmikuussa. Yhtiö ilmoitti investoivansa 43 miljoonaa euroa uuteen puisten rakennuselementtien tuotantolinjaan.

Investoinnin ilmoitettiin tuovan alueelle 150 uutta työpaikkaa. Uuden tuotantolinjan vuosikapasiteetiksi arvioitiin noin 100 000 kuutiometriä puulevyjä ja tuotanto alkaa vuonna 2016.

4. Ponsse oli elämänsä kunnossa Vieremällä

Vieremän talousylpeys, metsäkonevalmistaja Ponsse ilmoitti helmikuussa saavuttaneensa edelliseltä vuodelta historiansa parhaan tuloksen. Ympäröivässä taloustilanteessa uutinen oli lähes poikkeuksellinen. Hyvä vauhti jatkui myös vuoden 2015 osavuosikatsauksissa, ja ennusteen mukaan yhtiön liikevoitto kasvaa entisestään tänä vuonna.

5. Savilahti-projekti eteni Kuopiossa

Kuopiossa kaupunki visioi jo vahvasti Savilahden uutta kaupunginosaa. Lähes 400 hehtaarin suuruiselle alueelle tavoitellaan 6 000 uutta asukasta ja 4 000 uutta työpaikkaa. Useita vuosia jatkuvan Savilahti-projektin hinnaksi on laskettu jopa miljardi euroa.

6. Vaalipiiriuudistus väritti vaaleja

Kevään 2015 eduskuntavaaleissa puhutti uusi Savo-Karjalan vaalipiiri. Pohjois-Savon ja Pohjois-Karjalan maakunnat yhdistettiin yhdeksi vaalipiiriksi. Vaalipiiriuudistusta perusteltiin piilevällä äänikynnyksellä. Uudistus paransi keskisuurien puolueiden mahdollisuutta saada ehdokkaitaan läpi.

Eniten ääniä Savo-Karjalassa sai kristillisdemokraattien Sari Essayah. Vaalipiirin äänikuningattareksi noussut lapinlahtelainen keräsi yli 11 100 ääntä. Pienimmällä äänimäärällä läpi meni varkautelainen Matti Semi. Vasemmistoliittoa edustava varkautelaiskansanedustaja sai runsaat 2100 ääntä.

Uudesta vaalipiiristä valittiin 16 kansanedustajaa. Valituista yhdeksän asuu Pohjois-Savossa ja seitsemän Pohjois-Karjalassa. Äänestysprosentti oli Savo-Karjalassa 65,5 kun koko maassa luku oli 70,1.

7. PeeÄssä purki vetonaulansa

Kuopiossa Osuuskauppa PeeÄssä ilmoitti keväällä purkavansa Pitkälahden ABC-rakennuksen. Vain 14 vuotta vanha kiinteistö purettiin ja toiminta siirtyi viereisellä tontilla olevaan rakennukseen.

PeeÄssä perusteli ratkaisua taloudellisilla ja logistisilla syillä. Vanha rakennuksessa kävi vuosittain useita miljoonia asiakkaita ja se olisi vaatinut jo isoa remonttia.

8. Kuopion torilla pilkittiin lohia

Kesällä otsikoihin nousi outo matkailuidea. Kuopion torikanteen porattiin pilkkireikä kirjolohia varten. Ravintolayrittäjä Veli Markkanen sai lopulta luvan lohipilkille, vaikka kaupunkikuvatyöryhmä ja kulttuurihistoriallinen museo suhtautuivat asiaan nihkeästi. Torin alle tuli 4 000 litran lohiallas.

9. Saari seilasi Rautalammilla

Rautalammilla puhutti heinäkuussa kelluva saari. Parin aarin suuruinen saari ajelehti puolentoista viikon ajan useita kilometrejä Lonkarilta Kattilavirran kautta Äijävedelle. Saari jäi lopulta kirkonkylän kohdalle.

10. Timosen torijuhla täytti Kuopion keskustan

Kuopiossa koettiin heinäkuussa poikkeuksellinen urheilujuhla, kun NHL:n mestaruuspokaali saapui torille. KalPassa jääkiekkouransa aloittanut puolustaja Kimmo Timonen päätti uransa NHL-mestaruuteen Chicago Blackhawksin paidassa.

Timosen Stanley Cup -torijuhla keräsi Kuopion keskustaan tuhansia ihmisiä ja torilla vietettiin ikimuistoisia hetkiä. Toriparkki oli niin täynnä juhlavieraiden autoja, että ulosajopuomit piti poistaa, jotta ihmiset pääsivät parkkihallista ulos.

11. Turvapaikanhakijoita tuli useisiin kuntiin

Syksyn aikana uutisrintamalla nousi vahvasti esille turvapaikanhakijat. Pohjois-Savoon ensimmäiset turvapaikanhakijat tulivat syyskuussa Pohjois-Savon opistolle Kuopioon.

Turvapaikanhakijoita saapui syksyn kuluessa myös muun muassa Iisalmeen, Keiteleelle, Suonenjoelle ja Siilinjärvelle. Keskustelu turvapaikanhakijatilanteesta kävi välillä kuumana, mutta yleisellä tasolla tilanne pysyi Pohjois-Savossa varsin rauhallisena.

12. Tahkon ideat julkistettiin

Tahkon matkailusuunnitelmat nousivat puheeksi lokakuussa. Kuopion Nilsiässä asuva ideanikkari Matti Kuosmanen esitteli valtavan Tahko365-hankkeen. Kuosmasen suunnitelmissa Tahkolle tulisi Suomen korkein hotelli ja 1,2 kilometriä pitkä sisälasketteluputki.

Lisäksi matkaililjoita houkuteltaisiin ympärivuotisella tropiikkimaailmalla. Tahko365:n kustannusarvio on 150 miljoonaa euroa. Toteutuessaan hankkeen on laskettu tuovan Tahkolle yli 100 työpaikkaa.

13. Varkauden lentoasema sai viimeisen niittinsä

Joulukuussa tuli vielä ikäviä talousuutisia Varkauteen. Finavia ilmoitti lopettavansa toimintonsa Varkauden lentoasemalla vuoden 2015 lopussa. Säännöllinen lentoliikenne kentältä loppui jo pari vuotta sitten, joten yhtiön päätös ei ollut yllätys.